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第五节:社会

< 概述

多维度合作的最高境界

 

为何重要

 

“社会”是一个具有政治、经济、法律和宗教内涵的大概念。但普遍的共识是,它代表了一群具有组织化关系的人,他们作为一个集体做出决定,并拥有共同的传统、信仰和目标。因此,有效的合作是一个充满活力且繁荣的社会最核心的部分。


然而,社会绝不是静止停滞的,技术带来的变革力量无疑正在改变日常互动的规范。技术引入了一种流动性元素,这意味着现代社会既可以是虚拟的,也可以是实体的,并且不受地理因素的限制。随着新的数字力量改变社会的结缔组织,利用它们来打造更具包容性、知识储备更加丰富且更具可持续性的社群至关重要。

“合作是确保我们以最好的姿态向前迈进的关键。与技术专家开展合作,参与对话,讨论如何站在技术角度来看待并解决某些类型的问题,这将使社会部门受益匪浅。”

 

Elise Zelechowski

Thoughtworks 社会影响团队全球负责人

直观表现

 

在技术改变社会构造板块的同时,这种变革也为建立联系、深化接触、尝试前所未有的行动方案提供了无数可能性。


Zelechowski 解释说:“数据为我们提供了所有这些新的工具,让我们能够理解社会问题并站在我们以前无法企及的角度来看待事物,围绕我们作为一个社群需要关注的各种事情,讲好新故事。”


她援引了 Invisible Institute 的“公民警察数据项目”(CPDP) 作为重要的公民合作的一个例证——动员调查记者、社群组织者和数据科学家行动起来,追究芝加哥警察的责任。CPDP 深入挖掘数据库,找出警察与公众互动的记录,以更好地分析不当行为和针对滥用职权的投诉。然后,将这些发现通过引人注目的可视化形式以及可定制的地图在网络上呈现出来。


其他司法管辖区的官员也注意到了 CPDP 的重要性——新奥尔良独立警察监察机构最近与 Invisible Institute 开展合作,对自己的行动策略进行了审查。


Zelechowski 说:“他们处理和理解这些数据的方式,以及他们就这些数据进行报告的方式,使独立警察监察员更有可能以更高的可信度,并采用一种全新的表达方式,来展现警察不当行为这一问题的深度和广度。”

Photo - "Perception IO" exhibited at the Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum, New York
Photo - "Perception IO" exhibited at the Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum, New York

纽约 Cooper Hewitt Smithsonian 设计博物馆展出的“Perception IO”

借鉴现实生活中的经验来开发软件和赋能社会也是 Thoughtworks Arts 的主要目标之一,它促进了世界各地具有开创性的艺术家和员工之间的前沿合作——通常情况下这两拨人是没有交集的。


Thoughtworks Arts 总监 Andrew McWilliams 表示:“艺术家是想象、研究、交流和创造可能的未来的专家。”这意味着艺术家往往是第一批面向更广泛的受众来创作引人入胜的叙事性作品,从而探索和阐明技术的社会意义的人。


“关于未来,艺术家们正在提出深刻的、有驱动性的问题。他补充道:“通过孵化与技术专家的合作,我们探索新兴技术对行业、文化和社会的影响。通过体验艺术家的作品,我们的客户的收获远不止了解他们在不久的将来能够做些什么,而是形成了新的、更丰富的世界观,改变了他们未来应对新风险和机遇的方式。”


这种想要挑战极限的强烈意愿让 Thoughtworks Arts 的合作者们投身于面部表情识别 (FER) 研究工作,并取得了以下成果:根据观众的情绪反应来推动电影的情节、在虚拟现实中远端临场技术实时呈现莎士比亚的作品、用于编排工业机器人的运动可视化系统、一款全球通用、只要发生地震即可感知的可穿戴设备。这些创举将技术推向极致,并研究新的技术领域,产生可以输出到不同领域的见解和原型。

 

阻碍因素

 

当涉及社会合作时,技术可能是一把双刃剑。人们非常担心技术会疏远社会各阶层、加剧与包容和可及性相关的社会不满情绪。


Zelechowski 说:“最让我担心的是,变革的步伐如此之快,以至于公民和政策制定者不能真正了解技术是如何迅速地改变和塑造他们周围的世界。私营部门在拿出自己所有绝佳创新成果的同时,还需要与公民和政策制定者共建论坛,讨论引入市场的各种新兴技术,并更进一步,共同开发这些技术,以确保取得合乎道德且公平合理的结果。”


其中一个方面是,在资源不足的社区中,学校的技术教育不够充分,这最终将导致劳动力技能差距并使收入差距长期存在,尤其是在技术成为日常生活中更加基础的一部分的情况下。


管理咨询公司光辉国际警告称,到 2030 年,全球科技行业的技能型人才缺口可能会攀升至 430 万人,将造成惊人的产出损失,可能高达 4500 亿美元


关于经年累积的偏见如何渗透进用于训练神经网络的数据集,从而导致人工智能算法如何基于性别和种族区别对待人群,人们也已经有了较为深刻的了解。正如 McWilliams 所解释的那样,科技行业中透明度和问责制的缺位凸显了一种危险因素,即数字工具可能会遏制社会凝聚力的形成。


他指出:“出于商业原因,人工智能系统是关起门来开发的,而且开发人员不允许外人访问他们的代码库。因此,没有简单的办法来批判这些系统存在的具体偏见及其方法中的缺陷。”而与之形成对比的是,Thoughtworks Arts 编写的情绪检测算法已经开源广为普及,以供进行公众检查和满足一般用途。

 

如何实现

 

要前往由技术驱动的理想国,没有简单的路可走,但需要几种必不可少的催化剂来点燃社会协作的引擎,并使其保持平稳运行。

 

1. 安全和赋能文化

应创造一些空间,让社会所有阶层身处其中都会感到​​自己有能力作出贡献,同时也要留出允许在作贡献的过程中“犯错”的空间,从而推动开展对话、辩论和讨论。

 

2.百家争鸣

随着新技术传播并被采用,应全面纳入受影响的社群作出的各种贡献和提出的各类观点和意见。


Zelechowski 就此提出建议:“在开发这些技术的过程中,让利益相关方参与进来,并在一开始就引入不同的观点和视角,这是非常关键的。”

 

3. 有远见的领导者

这些值得信赖的机构、公司和个人能够在不忽视大局的情况下,管理好由技术驱动的变革的不同板块并衡量社会进步。


在 McWilliams 看来,这样的机构或个人“能够让进步的车轮转动起来,可以争取并推动作出各种各样的贡献,这些贡献不一定必须有助于达成共识,也包括协助接连产生富有成效的结果。”

 

 

关键技术驱动力

 

社交媒体平台和通信应用程序显然属于这个范畴,此外,还可以纳入大量新兴技术来加速社会合作,包括区块链、虚拟现实和增强现实以及物联网中的超级连接网络。不过,就开源软件做出承诺可以说是最好的起点。


构建开源生态使技术人员能够“将善意传递下去”,分享新的工作方式,并通过一个更大的社群进行学习。Thoughtworkers 特别引以为豪的一个项目是 Bahmni,这是一款易于使用的电子医疗记录产品,可帮助处于资源受限环境中的医院和诊所。


Bahmni 最初是为印度一家医院设计制作的一种数字工具,现已发展成为一个灵活的系统,世界各地的医疗团体都可以下载并做出相应调整,以满足他们的特定需求。由此可以看出团结起来应对某个微观层次的问题,最终将如何转化为一种有机的、真实的并且在全球范围内适用的事物。

作者 JoJo Swords

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