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Image of solar panels overlaid with plants
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第四部分:新冠肺炎疫情与气候


本文探讨了我们从新冠病毒造成的大停摆中能够学到什么。文章着眼于我们如何向前发展,避免回到导致不可逆转的全球变暖的「一切照旧」状态;投资者和员工如何推动气候行动;以及企业在可持续的碳排放基准情景(BAU)中应考虑的选择。 文章提供了引文和例子,包括可用于帮助规划绿色复苏的具体工具的链接。


撰稿人: 

Dan Lewis-Toakley | Natalie Hollier | Tom Sulston


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据预测,新冠肺炎疫情期间由于远程工作、工厂停工、短期旅行大量减少,2020年的全球碳足迹将减少8% [1]。这个水平已达到巴黎气候协议每年的减排要求。


我们一直以来不间断的环境污染出现这种停顿表明,我们必须采取什么措施来防止气候变化产生最严重的影响。科学模型显示,我们需要将全球排放减少7.6% [2],才能防止全球气温上升超过1.5摄氏度。否则,全球变暖的影响将无法逆转 [3]

Images of Sao Paulo showing comparison of pollution in 2019/2020
Images of Sao Paulo showing comparison of pollution in 2019/2020

新德里的这些照片表明,空气污染可以在短时间内得到显著改善。仅空气污染一项,估计每年就会导致420万人[4] 丧生。这个数字甚至并未考虑由气候危机引起或加剧的事件所造成的死亡,包括洪水、海啸、森林火灾、其他自然灾害及其后果。



更关注气候的未来,还是回到碳排放基准情景?


第五部分我们将看到,随着技术产业在社会中的地位日益根深蒂固,我们能够采取相应减排行动,甚至还能承担相关责任。这是否也能帮助企业在有关政策强制实施之前采取积极的气候行动?事实证明,企业的参与至关重要,尤其是在重大国际气候会议被推迟到2021年之际,政策变化的延迟可能带来灾难性后果。


企业有了一个独特的机会重新思考自身的日常运营。在努力重新调整和维持远程运营之后,在恢复碳排放基准情景之前,企业现在可以重新考虑员工福祉和气候影响。


气候意识不仅仅与风力发电场有关。各行各业的企业都可以思考各自的供应链、如何支持循环经济、减少浪费和能耗以及企业各自的碳足迹。技术不仅能在远程会议、协作和工作方面推动企业转型,还能帮助企业在其整个实体和数字供应链中跟踪和减少碳排放。


ThoughtWorks与挪威Yara Fertilizers公司合作,利用物联网技术对化肥库存进行实时监测,以减少浪费。在其他地方,区块链正被越来越多地用于管理废弃物和改善回收工作 [5]。利用Salesforce的可持续发展云等工具,企业能够更好地处理碳排放量;利用Tradewater的碳计算器[6],人们能根据自己的碳足迹抵消碳排放。

Image of people crossing a road overlaid with Dandelions
Image of people crossing a road overlaid with Dandelions

投资者和员工都期待变革


可持续发展的投资趋势日益增长,目前有23万亿美元的托管投资组合资产专用于可持续发展投资 [7]在决定从哪些方面进行投资、支出和工作时,年轻一代的投资者和员工都会认真考虑这些因素。企业董事应设立可持续发展官职位,针对企业在实现气候目标方面的进展对投资者作出答复。


科技产业员工也越来越强烈地呼吁企业领导人采取更多措施应对气候危机。2019年9月,很多大型科技公司的员工参加了全球气候大罢工。几个月后,亚马逊公司首席执行官杰夫·贝佐斯宣布为气候科学家、活动家和非政府组织提供一笔金额达100亿美元的资金[8]


积极重新构想


随着疫情爆发,世界各地的气候保护人士不得不重新制定战略,以创新举措推动政治和商业领袖进行变革。危机过后,许多气候保护行动也改变了其政策要求,例如呼吁进行「公正的复苏」 [9]「新冠肺炎疫情的公正救济[10]:关注民众、社区以及对未来危机的应变能力。


2020年4月,ThoughtWorks与500多个气候和社会公正组织合作,支持「地球日直播(Earth Day Live)」[11],为期三天的直播活动向480多万人播放,呼吁领导人进行变革。此外,「未来星期五(Fridays for Future)活动」还组织了一次数字气候罢工。

Illustration showing the carbon footprint behind a digital experience - from mobile to powerstation
Illustration showing the carbon footprint behind a digital experience - from mobile to powerstation

科技推动新的碳排放基准情景


 在重新思考碳排放基准情景时,企业和个人都需要记住,我们的数字生活也在消耗能源。科技产业的二氧化碳排放量已经占到全球碳排放的约3%-3.6%[12],与航空业的排放量相当,而且这一比例只会迅速上升。我们总以为线上的互动和体验总是更环保,但事实上 [13] 如果互联网是一个国家,它将是全球第六大碳排放国,并且其用电量将很快占到全球的10%[14]


好消息是,我们现在可以追踪和比较我们数字生活的足迹,并显著减少我们的碳排放。我们已看到代码碳足迹计算的兴起,例如通过标准排放指数API [15]、通过物联网传感器收集的自动排放数据以及通过API进行按需碳排放补偿[16]。人们也可以通过绿色网络基金会的绿色网络检查工具(Green Web Check) [17]和Wholegrain Digital的网站碳计算器来衡量网站的绿色托管和排放量情况 [18]


绿色云的发展前景


大多数企业还可以考虑绿色云战略。但是,当我们谈及「绿色云」时,究竟指的是什么?问题不只在于选择最高效或可再生的云提供商,IT组织在整个开发生命周期内都要对其资源和能源消耗负责。绿色云计算最好是由可再生能源提供支持的数据中心。这种数据中心在经过设计和优化的基础架构上运行软件,能最大限度减少能耗(和成本)。一旦达到这种效率,企业就可以测量其云基础架构的二氧化碳排放量,并计算出所需的补偿量。 

Table showing the various responsibilities of cloud providers / cloud customers in relation to carbon footprint
Table showing the various responsibilities of cloud providers / cloud customers in relation to carbon footprint

 这样做的好处不仅体现在环境方面,还能提高IT组织的整体绩效,并降低成本。为提高处理效率,我们加快了页面加载、构建和部署的速度。我们曾与一家电子商务公司合作,实现了向云端的敏捷迁移,使能耗降低了近50%。我们还与一家独立新闻公司合作,将计算需求减少了50%,从而节省了25%至30%的成本。


目前已有的一些工具,比如微软的Azure可持续性计算器[19]、绿色网络基金会(Green Web Foundation)的绿色成本评估工具AWS Green Cost Explorer [20]和Etsy的Cloud Jewels [21]等,它们都可以帮助企业测量云能耗,减少数字碳足迹。



实现绿色复苏需要我们所有人的努力


新冠肺炎疫情一方面对世界各地人民的生活和社区带来了毁灭性的后果,另一方面却导致了碳排放大幅减少。人们此时才有机会窥见要实现《巴黎气候协定》目标所需要变革的广度和深度。为了避免重回不可持续的碳排放基准情景,迈上气候和环境灾难的不归路,企业、政府和个人必须重新考虑我们在绿色复苏中所能发挥的作用。技术将有助于推动这种变革,但需要我们决定该如何使用技术。

[1] https://www.carbonbrief.org/iea-coronavirus-impact-on-co2-emissions-six-times-larger-than-financial-crisis[2] https://www.unenvironment.org/news-and-stories/press-release/cut-global-emissions-76-percent-every-year-next-decade-meet-15degc[3] https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/sites/2/2019/06/SR15_Full_Report_High_Res.pdf[4] https://www.who.int/health-topics/air-pollution#tab=tab_1[5] https://www.ibm.com/blogs/blockchain/2019/08/revolutionizing-the-waste-supply-chain-blockchain-for-social-good/[6] https://tradewater.us/offsetnow/ [7]  https://www.forbes.com/advisor/investing/heres-how-to-invest-in-a-socially-responsible-way/[8]  https://www.nytimes.com/2020/02/17/technology/jeff-bezos-climate-change-earth-fund.html[9] https://350.org/just-recovery/ [10] https://www.fiveprinciples.org/ [11] https://www.earthdaylive2020.org/thanks/ [12] https://medium.com/@AINowInstitute/ai-and-climate-change-how-theyre-connected-and-what-we-can-do-about-it-6aa8d0f5b32c[13]  https://serving.green/#usage-stats[14]  https://serving.green/#co2-generation[15] https://alandindexsolutions.com/[16]  https://cloverly.com/[17] https://www.thegreenwebfoundation.org/[18] https://www.websitecarbon.com/[19] https://azure.microsoft.com/en-us/blog/microsoft-sustainability-calculator-helps-enterprises-analyze-the-carbon-emissions-of-their-it-infrastructure/[20] https://github.com/thegreenwebfoundation/green-cost-explorer[21]  https://codeascraft.com/2020/04/23/cloud-jewels-estimating-kwh-in-the-cloud/