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Image of spiral stairs overlaid with the ocean
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第五部分:社会排斥——下一波危机


在前面的文章中,我们了解到新冠肺炎疫情带来的各种变化。最后这篇文章将概述迫在眉睫的社会危机,呼吁针对新冠肺炎疫情暴露出的各种问题深入探讨科技在社会中的作用。

文章概述了三项需要实现的转变:将获取技术作为一项社会权利,促进形成开放知识的社会经济,以及普及技术辩论。

我们将分享我们各方面工作中的一些小例子。

撰稿人: 

Eduardo Meneses | Renata Gusmão I Matheus Tait


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危机中的十亿人


在新冠肺炎疫情的阴影下还隐藏着另一场危机:经济衰退及其对社会不稳定和贫困的影响。这场危机的结果是,全球每七个人中就有一人(即全球有十亿人)最终可能生活在极端贫困之中。


疫情暴露了现代社会的一个矛盾。我们的联系比以往任何时候都密切,病毒的传播速度和真正全球化的影响就是证明。但是,我们也深陷分歧之中。病毒及其应对措施对社会部门的影响与这些部门的危险程度不成比例,这显现出结构性排斥动态,影响着数百万人的生活。我们的社会无法保障所有人的基本权利,甚至是生存权,这一点正暴露无遗。



科技在社会中的作用


由于政策要求保持社交距离,当今社会的互联互通将技术在我们生活各个方面的作用推到了一个新的高度。


科技产业现在面临挑战,陷入了一个怪圈:围绕技术影响的社会辩论依然流于表面,而适当的立法却调整缓慢。当前,科技产业需要认清自己在这一历史性时刻的责任,推动这场关乎道德的辩论。


终结迷思


第一步是终结技术中立的迷思。我们需要认识到,技术处于实现私人经济利益与发挥社会价值的矛盾当中。例如,某些技术商业模式将数据商品化,或将广告收入置于其服务的社会价值(例如知识共享,促进人与人之间的联系)之上。这种紧张关系在我们现代社会几乎所有人类活动中都存在,技术也不例外。


技术对社会的影响比我们通常认为的更为深远,在大多数情况下,这种影响是无形的。以城市的基础设施为例:它决定着一个城市的社交互动:我们去哪里散步、在哪里聚会以及如何聚会,但我们甚至不会注意到它的存在。同样,数字架构日益决定着我们数字社会中的社交互动。搜索引擎算法和社交媒体算法的无形影响就是一个例子,其结果塑造了我们对世界的理解。


在当前的危机关头,我们相信,为解决经济衰退问题,减少已显现的系统性不公正现象,科技能够发挥根本的作用。为了实现这一目的,科技产业和我们整个社会都需要应对一些基本挑战。


本文接下来将探讨需要实现的三个转变: 获取技术作为一项社会权利,促进形成开放知识的社会经济,以及普及技术辩论。我们也将举例说明我们在这些方面所做的工作

Image of groups of workers by the roadside overlaid with the ocean
Image of groups of workers by the roadside overlaid with the ocean

获得技术是一项社会权利


获得技术的途径的差距是一个众所周知的现代问题,通常称为数字鸿沟。这个术语指的是,由于社会、地理或地缘政治条件等因素的不同,不同群体获得、使用数字技术或受到数字技术的影响并不均衡。


疫情已引起人们对数字鸿沟的关注。例如,在世界各地,由于担心被传染,许多患者不愿去医院,而选择网上求医。但只有在能使用电脑、并且网络连接良好的情况下,网上求医才可能实现。正如我们在其他文章中所探讨的,教育乃至工作也是如此。能选择远程工作现在已经成为一种特权;这要取决于工作类型、能否使用电脑和良好的网络连接。


要消除数字鸿沟,就需要我们拓展获取技术的途径,将获取技术作为一种社会权利,像看待其他基本需求(水、电、住房……)一样来看待技术这次疫情表明,数字鸿沟是现代社会不公正的一个结构性根源。

促进开放知识的社会经济


获得技术是减少社会不稳定和保证现代社会基本需求的关键因素,但我们除了要拓展获得产品和服务的途径,还有更多工作要做。对于以往被排斥的行业和边缘区域,科技产业这样以知识为基础的产业具有巨大的经济发展潜力。为发挥科技产业的潜力,必须加强技术的创造和普及。


除扩大经济活动之外,将技术知识转移到以往受排斥、被边缘化的产业,还将推动包容性经济的发展,催生新的颠覆性思想。南方世界[1]国家/地区只有他们自己才能制定最适合自身具体问题的技术解决方案,只有历史上受到排斥的行业才能理解技术工具会对他们的社会现实产生什么影响。


本着开源和开源硬件运动的理念,我们的社会需要为所有人获取技术和创造技术敞开大门。这对于减少系统性不平等现象、保障人民权利和维护南方世界国家/地区的主权至关重要。


这就是之所以需要促进形成我们所谓的开放知识的社会经济的原因所在。在这种经济中,我们为历史上受排斥的行业普及技术知识,促进开放技术对所有人开放,我们通过开放知识模型加强技术转移的动力,以减少系统性经济不公正现象。我们相信,这种基于开放知识和开放技术潜力的方法能够为成功应对经济衰退、减少系统性不公正现象做出重要贡献。

以下举例说明我们在这方面所做的工作:

Image of a ThoughtWorker working on her laptop

包容性加速器



敏捷加速器和包容性加速器是我们在巴西针对社会中处于弱势的青年设计的教育项目。包容性加速器旨在为青年们传授基本编程技能,而敏捷加速器则帮助学员使用敏捷方法获得实际的项目经验。项目还包括关于多元问题和社会问题的非技术讲座。每名学员都将获得奖学金以进行为期三个月的学习。我们在许多地区运营和支持类似的项目,包括印度的STEP项目、北美的i.c.stars以及在中国/东南亚与国际计划组织(Plan International)的合作项目。

Image of a ThoughtWorker listening to something on her laptop and headphones

Femnøise



在新冠肺炎疫情期间,ThoughtWorks凭借独特的优势,与企业合作,完全远程启动新项目。这些企业的目标与我们对积极社会变革的关注高度契合。我们专注于可能有助于减少系统性不公正和歧视的项目。例如,西班牙ThoughtWorks与Femnøise的合作。Femnøise是一家初创公司,为女性、变性人和非二元性别艺术家开发了一系列商业机会,以帮助缩小音乐界的性别差距。

A pair of ThoughtWorkers at their machine

ThoughtWorks与开源项目


我们的技术人员将来自全球各地的成功的、经过现场测试的技术和思想引入到开源解决方案中,如第一部分所述的开源MRS和Bahmni示例。


在本页面底部可以了解我们在众多领域的重点工作,包括机器学习、安全和隐私保护、全球卫生、持续交付、监控、测试和软件开发工具。

ThoughtWorkers writing at a whiteboard

桃鲤在线


ThoughtWorks与斯坦福大学农村教育行动项目(REAP)合作为中国的乡村学童开发了游戏化的在线教育产品--桃鲤在线。该产品可以帮助孩子们提高考试成绩,自上线以来,已经惠及将近40000个学龄儿童。对于农村儿童而言,在新冠疫情大流行期间只能在家学习尤其具有挑战性,因为许多人家中没有笔记本电脑或网络连接。 于是 ThoughtWorks 桃鲤在线产品团队进行了专门针对疫情期间学习的产品优化,三周即开发出了可应用于手机安卓系统的应用,以确保能够使用智能手机的儿童可以使用该平台。

技术辩论的普及


最后,科技产业需要认识到,围绕技术的社会影响的辩论目前正呈指数级增长。我们生活在一个技术政治化的历史时刻。这场辩论在科技工作者工会、用户协会、隐私保护团体和平台工作者的组织等环境当中层出不穷。零工经济中的劳工权利或服务平台上的数据隐私保护等主题已成为现代社会的重要辩论内容。


科技产业和城市规划者正面临同样的挑战,他们认识到自身对社交互动的深远影响,坦诚接受参与性原则。科技产业和以科技为基础的商业模式需要准备好适当的工具、框架和方法,不仅允许公民参与,而且欢迎他们参与。

技术带来的意外的负面社会影响会波及成千上万的用户,通过开放技术输出过程,鼓励全社会参与,将能避免这些影响。科技产业和建立在数字基础上的企业需要承担新的责任:即在其活动和受其技术影响的群体之间搭建沟通的桥梁。


管理意外社会影响的风险需要投资。科技产业必须投资于认识系统性不公正和歧视的社会动态;提高对技术产生的影响的认识。


但仅有投资和理论是不够的,技术人员还需要走出象牙塔,在技术创造过程的各个环节都制定参与性设计原则。从一项技术产品的构想,到它的开发,再到它的评估,都不例外。只有与公民运动建立长期的公开对话,才能实现这一目标。

Illustration showing those who don't have access to digital systems trying to get healthcare services in person
Illustration showing those who don't have access to digital systems trying to get healthcare services in person

社会变革实验室


我们在厄瓜多尔的办事处一直在开发一个叫做社会变革实验室的概念性项目。该项目的初衷只是让我们提供专业志愿服务的社会影响力项目保持一致,但这很快就发展成为一个颇具影响力的项目,即在科技行业和历史上受排斥的、能得益于技术工具的社会行业之间搭建桥梁。


通过社会变革实验室项目,ThoughtWorks员工在与社会活动横向协作的框架内为社会变革项目做出贡献。这是基于厄瓜多尔安第斯山脉的一种叫做「la Minga」的传统原则。这一原则适用于集体社区工作,社区的每个成员都在贡献自己的知识,构建一个有利于社区的集体项目。 


基于此,社会变革实验室已经成为一个技术专家学习和理解不同社会现实的平台,社会活动也可学习技术如何帮助他们克服挑战。我们使用特定的方法,让人们在紧密团结的横向关系中相互学习。


最近,社会变革实验室与全国家政工人工会展开了合作。我们开发了一款手机应用程序,让从事家政工作的女性能够了解有关她们劳动权利的信息,获取有关法律工具,用以防止工作中的性别暴力。我们还提供一个计算器,供家政工人用于计算根据厄瓜多尔法律他们能享有的、大多时候被忽略的经济福利。查看有关此项目的更多信息,或在此处下载适用于Android手机的应用。

变革必须深化 


上述这些范式的转变需要在不同层面进行发展。首当其冲的,是要建立技术基础设施的替代品(因为目前技术基础设施还是完全封闭的,社会其他群体无法获取)。再上一层,是开展技术教育,接受历史上遭到排斥的各种声音,并普及社会对技术的认识。

[1] 南方世界是指新兴工业化国家/地区或正处于工业化进程中的国家/地区,而不是地理上的世界南方。https://en.wikipedia.org/wiki/Global_South#:~:text=The%20Global%20South%20is%20an,countries%20of%20the%20Global%20North.