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视角二: 加速迈向可持续发展


随着消费者、政府和投资者要求企业承担更大的环境责任,企业走绿色环保发展之路已经不再是一种选择,而是势在必行。在将可持续发展纳入更多经营活动和实践的过程中,技术既带来挑战,也带来机遇。


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科技棱镜未来技术趋势分析


可持续发展的概念是指使用可再生的自然资源或采取不会导致资源枯竭的方式,减少企业的生态足迹,避免造成全球变暖等不良后果,这个概念正在引起政治、经济和市场领域前所未有的关注。选择可持续发展已成为越来越多消费者的理所当然之举,同时企业也纷纷将可持续发展直接纳入企业战略。


技术是导致气候变化的主要因素之一,许多科技公司正设法采取不同措施解决这一问题,如建设节能数据中心、采用可再生能源,开发在创建和持续运营过程中耗能较少的应用程序等等。技术还可以帮助我们提高日常生活的可持续性,例如,技术通过支持建设智慧城市,实现交通优化进而减少污染。


人类迈向可持续发展世界的步伐正在加快,这一趋势具有十分广泛的商业意义。相关预兆信号包括:


  • 将可持续发展纳入政策,例如“绿色新政”或《欧洲绿色协议》
  • ESG(环境、社会和治理)标准在企业中变得日益重要,投资资金从污染环境或对可持续发展持消极态度的企业转向流入遵守“道德”的企业。
  • 技术供应商强调自身的“绿色环保”或其他可持续发展特征。
  • 企业采用碳中和或类似的措施减少对环境的影响。例如,在赢得西雅图重建体育馆的冠名权后,亚马逊将其命名为“气候宣言体育馆”,旨在打造世界上第一个净零碳体育馆。微软设定了到 2030 年实现水正碳负的目标


机会


消费者希望对世界产生积极影响,在选择品牌或供应商时,他们会越来越多地考虑可持续发展因素。这将要求企业审视其产品和运营的环境成本,并相应地采取更可持续发展的战略和技术。


可持续发展不应视作形式主义或由于合规性要求不得已而为之的事情,而应视作推动实现业务目标的促进因素。可持续发展方面的进步,如能耗的降低,往往会降低成本,对企业赚取利润而言是一个双赢的结果。在环境、社会和治理(ESG)的旗帜下,可持续发展也在投资市场高歌猛进,许多主流投资者和投资组合经理都制定了 ESG 目标或要求。因此,绿色环保证书最终可以提高公司的估值,帮助公司吸引高质量的投资。

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我们所看到的当前形势

我们通过清洁技术、能源和公用事业实践,与客户一起解决导致浪费和过度消费的效能低下问题。德国第一家数字电力供应商 Fresh Energy 就是一个很好的例子,该公司利用我们在平台开发方面的专业知识,搭载了一个多功能、可扩展的生态系统,将智能电表、移动应用程序和机器学习结合起来,让客户可以完全了解并控制自己的用电情况。数据可用性和透明度的提高为 Fresh Energy 及其客户做出更负责任的用电决策奠定了基础。

值得关注的趋势:前三名


采纳

绿色云。企业可以采取的最佳可持续发展措施之一是实施更环保的数据中心战略。据模型预测,下一个十年,数据中心耗能将占全球电力供应的 10% 以上。令人鼓舞的是,越来越多的云和数据中心提供商正在制定和报告可持续发展指标和实践。企业应利用这一点,通过积极衡量和思考碳排放及水耗等标准,为自己的数据中心基础设施建立环境影响基准。通过与云、主机托管、边缘和托管服务提供商创建协作环保计划,实现资源节约目标。


分析

绿色软件工程。人们越来越认识到编程语言和实践对能耗和环境有着直接的影响。请尽可能通过选择编程语言和技术栈以及算法,减少软件产生的碳排放量。“绿色算法”网站可帮助开发人员以碳的“树月数”(即以月为单位,一棵成年大树吸收特定量的二氧化碳所需要经过的时间)估算其代码的成本。考虑使用更节能的“近似计算”技术,将目标定为实现“足够好”的结果,而不必追求 100% 准确的结果。



预测

采用区块链促进可持续发展。越来越多的行业开始采用区块链,通过增加整个供应链的透明度和可追溯性,提供独特的可持续发展机会。这将使企业能够改善采购和回收实践,让消费者更清楚地看到自己购买的产品对环境的影响,支持人们向更加可持续的生活方式转变。

值得关注的趋势:完整矩阵

当下存在的技术,正在业界得到充分利用。

  • 数字孪生
  • 手势识别
  • 隐私通信
  • 个性化医疗
  • 无障碍
  • 情感计算
  • 脑机接口
受到关注的技术,但依赖不同行业和应用场景。


  • 生物特征识别
  • 计算机视觉
  • 语音作为普适接口
  • 面部/表情识别
  • 人工智能驱动的交互
  • 移动 AR
  • 可穿戴设备
  • 环境计算
  • 劳动力自动化
  • 非接触式交互
成熟度欠缺的技术,可能在未来几年产生重大影响。


  • 企业 XR
  • 智能系统和生态系统
  • 人机协作
  • 智能助理、智能代理和智能机器人
  • 自然语言处理
  • 去中心化的劳动力日益突出

对采纳者的建议


  • 实施测量、监控和行动,减少对环境的影响。准确估算企业运营(包括技术方面)所产生的能耗和碳足迹并定期更新这类信息,这样可以明确哪些行动可以在控制资源消耗和降低成本方面产生“立竿见影”的效果。在现实中,像绿色云优化这样的实践就可以提高能源利用率、能源效率,进而提高企业利润。
  • 考虑整个科技供应链的可持续性。由于大多数企业比以往任何时候都更加依赖庞大的外部供应商网络,以提供数据中心、云和其他技术解决方案,因此,企业务必密切关注供应商,确保和他们一起履行对可持续发展的承诺。许多领先的科技公司都把可持续发展作为重中之重,而科技领域竞争激烈,因此没有理由选择有环境问题的供应商。
  • 作为引领者,以身作则,为改变世界树立榜样。确保可持续发展目标切实可行,不是华而不实或遥不可及,而是已成为您当前构建产品和向客户提供服务的首要考虑因素。在企业中加强宣传可持续发展理念,从而使从开发人员到客户服务人员都能理解坚持可持续发展是一个关键的战略。
  • 向客户阐明您的具体措施。向客户阐明,您将采取哪些具体措施来加快本企业的可持续发展。这是展示企业价值观和促进与客户群对话的一个重要步骤。更重要的是,事实证明,使用描述性规范对购买决策有着积极的影响。

到2022年,企业将… 

…把可持续发展作为企业战略的核心,这不仅体现在他们的言论之中,还体现在他们如何创造产品和服务,以及如何与供应商和客户互动。随着应对气候变化的紧迫性日益增强,明确一致的可持续发展承诺将成为衡量企业业绩的主要指标;一个不能为了盈利或短期回报而牺牲的指标。
George Earle

全球高级总监, ThoughtWorks

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