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Lente dos: Acelerando hacia la sostenibilidad 

 

A medida que los consumidores, los gobiernos y los inversores exigen a las empresas una mayor responsabilidad medioambiental, la ecología ha pasado de ser una opción a un imperativo empresarial. La tecnología presentará tanto retos como oportunidades en el impulso para integrar la sostenibilidad en más actividades y prácticas.
 

Exploración de las señales 

 

El concepto de sostenibilidad -utilizar recursos naturales renovables o de forma que no se agoten, reducir la huella ecológica de la empresa y evitar contribuir a resultados como el calentamiento global- está adquiriendo una importancia sin precedentes en los círculos políticos, económicos y de mercado. Tomar decisiones sostenibles es algo que un número cada vez mayor de consumidores hace como algo natural, y que las empresas están incorporando directamente en sus estrategias comerciales. 

 

La tecnología es uno de los principales factores que contribuyen al cambio climático, y un gran número de empresas tecnológicas están tratando de resolverlo, ya sea mediante la construcción de centros de datos energéticamente eficientes, la adopción de fuentes de energía renovables o el desarrollo de aplicaciones que consumen menos tanto en su creación como en su funcionamiento. La tecnología también puede contribuir a que nuestra vida cotidiana sea más sostenible, por ejemplo apoyando a las ciudades inteligentes que optimizan el tráfico para reducir la contaminación.

 

El paso a un mundo sostenible se está acelerando, y la tendencia tiene amplias implicaciones empresariales. Las señales aquí son: 

 

  • La aparición de la sostenibilidad en las políticas gubernamentales, por ejemplo el Green New Deal o el  European Green Deal
  • La creciente importancia de las normas ESG en las organizaciones, y el movimiento de los fondos hacia inversiones "éticas" y el alejamiento de las empresas que contaminan o tienen una postura negativa en materia de sostenibilidad
  • Proveedores de tecnología que promocionan su "ecología" u otras características de sostenibilidad
  • Organizaciones que adoptan compromisos de neutralidad de carbono o de reducción del impacto medioambiental. Por ejemplo, al obtener los derechos de denominación del reconstruido estadio deportivo de Seattle, Amazon bautizó la instalación como “Climate Pledge Arena,”, con el objetivo de convertirla en el primer edificio de carbono neto cero de su clase en el mundo. Microsoft se ha fijado el objetivo de ser positivo en agua y negativo en carbono para 2030.

 

La oportunidad

 

Los consumidores quieren sentirse bien con su impacto en el mundo y tendrán cada vez más en cuenta la sostenibilidad a la hora de elegir una marca o un proveedor. Esto exigirá que las empresas examinen los costes medioambientales de sus productos y operaciones, y que adopten estrategias y tecnologías más sostenibles como respuesta. 

 

Más que una cuestión de cumplimiento o de marcar casillas, la sostenibilidad debe entenderse como un factor que contribuye a los objetivos empresariales. Los avances en materia de sostenibilidad, como la reducción del consumo de energía, a menudo reducen los costes y pueden ser beneficiosos para los resultados de las empresas. 

 

 

La sostenibilidad también ha cobrado un gran impulso en los mercados de valores bajo la bandera del medio ambiente, la sociedad y la gobernanza (ESG), y muchos de los principales inversores y gestores de carteras han establecido objetivos o requisitos ESG. Por lo tanto, las credenciales ecológicas pueden, en última instancia, mejorar la valoración de una empresa y su capacidad para atraer inversiones de calidad.

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Lo que hemos visto

A través de nuestra práctica de Cleantech, Energía y Servicios Públicos, trabajamos con los clientes para hacer frente a las ineficiencias que conducen al desperdicio y al consumo excesivo. Un ejemplo es Fresh Energy, el primer proveedor de electricidad digital de Alemania, que recurrió a nuestra experiencia en el desarrollo de plataformas para crear un ecosistema versátil y escalable que combina contadores inteligentes, una aplicación móvil y aprendizaje automático para ofrecer a los clientes una visibilidad y un control completos sobre su consumo de electricidad. La mayor disponibilidad y transparencia de los datos proporciona la base para que tanto Fresh Energy como sus clientes tomen decisiones más responsables sobre el consumo de electricidad.

Trends to watch: Top Three

 

Adopta

 

Green Clouds (nubes verdes). Una de las mejores medidas de sostenibilidad que puede tomar una empresa es adoptar un enfoque más ecológico de los centros de datos, que según los modelos podrían ocupar más del 10% del suministro mundial de electricidad en la próxima década. Resulta alentador que cada vez más proveedores de nubes y centros de datos documenten e informen sobre las métricas y prácticas de sostenibilidad. Aprovéchese de ello y establezca una línea de base de impacto medioambiental para la infraestructura de su centro de datos, midiendo y considerando activamente criterios como las emisiones de carbono y el consumo de agua. Persiga los objetivos de conservación de recursos creando iniciativas medioambientales de colaboración con los proveedores de servicios de nube, colocación, borde y alojamiento.

 

Analiza

 

Ingeniería de software verde. Cada vez hay más conciencia de que los lenguajes y las prácticas de programación tienen una relación directa con el consumo de energía y el medio ambiente. Hay que elegir, en la medida de lo posible, lenguajes y conjuntos tecnológicos, así como algoritmos que reduzcan la cantidad de carbono producida por el software. El sitio web Green Algorithms puede ayudar a los desarrolladores a calcular los costes de su código en "meses de árbol" de carbono. Considere la posibilidad de utilizar la computación aproximada, una técnica más eficiente desde el punto de vista energético que pretende producir resultados "suficientemente buenos" en lugar de 100% precisos.



Anticipa

 

Blockchain para la sostenibilidad. La adopción de blockchain por parte de más industrias está empezando a ofrecer oportunidades únicas de sostenibilidad al aumentar la transparencia y la trazabilidad a lo largo de las cadenas de suministro. Esto promete permitir a las empresas mejorar sus prácticas de abastecimiento y reciclaje, y dar a los consumidores una mayor visibilidad sobre los insumos ambientales de los productos que compran, apoyando el cambio a estilos de vida más sostenibles.

Tendencias a seguir: La matriz completa

Adopta
Tecnologías que ya están aquí y que se aprovechan en el sector
  • Sistemas y ecosistemas inteligentes
  • Computación de borde
  • Papel creciente de las fuerzas de trabajo descentralizadas
  • Nubes verdes
Analiza
Tecnologías que empiezan a ganar terreno, según el sector y el caso de uso
  • Recursos energéticos distribuidos
  • Mano de obra automatizada
  • Gestión digital del carbono
  • UX verde
  • Sistemas inteligentes de gestión de la energía
Anticipa
Aunque todavía no están maduras, estas tecnologías podrían tener un impacto en unos años
  • Salud y longevidad
  • Blockchain para la sostenibilidad
  • Economía circular
  • Componentes energéticos digitales
  • Diseño sistémico
  • Centro de datos oscuro
  • Almacenamiento de datos de ADN

Consejos para adoptantes

 

  • Mide, controla y actúa para reducir tu impacto medioambiental. Un recuento preciso y actualizado periódicamente del consumo energético y la huella de carbono de sus operaciones, incluidos los aspectos tecnológicos, dejará claro dónde se puede actuar para obtener "ganancias rápidas" en términos de control del consumo de recursos y reducción de costes. Prácticas como la optimización de la nube verde pueden producir mejoras reales en el uso de la energía, la eficiencia y, por extensión, el balance.

 

  • Considera la sostenibilidad en toda la cadena de suministro tecnológico. Dado que la mayoría de las empresas dependen más que nunca de una amplia red de proveedores externos para obtener soluciones de centros de datos, de la nube y de otras tecnologías, es importante examinar de cerca a sus proveedores para asegurarse de que comparten sus compromisos de sostenibilidad. Muchas empresas tecnológicas líderes están haciendo de la sostenibilidad una prioridad, y la cantidad de competencia en el espacio significa que no hay razón para elegir proveedores con prácticas ambientalmente cuestionables. 

 

  • Como líder, modela el cambio que quieres ver en el mundo. Asegúrate de que la sostenibilidad va más allá de la retórica o de los objetivos lejanos, y se convierte en una preocupación de primer orden en las cosas que construyes y en los servicios que ofreces a los clientes hoy. Comunícalo con regularidad a toda la organización, para que todos, desde los desarrolladores hasta el personal de atención al cliente, comprendan que es una consideración estratégica clave.

 

  • Sé explícito con tus clientes sobre las medidas específicas que estás tomando para acelerar la sostenibilidad en tu propia organización. Este es un paso importante para presentar sus valores como empresa y fomentar el diálogo con su base de clientes. Además, se ha demostrado que el uso de normas descriptivas tiene un efecto positivo en las decisiones de compra.

En 2022, las empresas...

... pondrán la sostenibilidad en el centro de su estrategia, de modo que se manifestará no sólo en lo que dicen, sino en cómo crean productos y servicios, e interactúan con los proveedores y sus clientes. A medida que aumente la urgencia en torno al cambio climático, el compromiso visible y coherente con la sostenibilidad será un indicador principal de los resultados empresariales, que no puede sacrificarse en aras de la rentabilidad o los beneficios a corto plazo.
George Earle
Director global, Thoughtworks

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