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Metaverso: uma análise prática

Há uma infinidade de definições concorrentes para o metaverso. Isso pode dificultar bastante a tarefa de enxergar além do hype e fazer as escolhas apropriadas que realmente irão produzir valor para clientes.
 
Neste artigo, compartilharemos sugestões práticas explorando três narrativas relevantes do metaverso. Nós as alinhamos a casos de uso de negócios específicos, explorando a tecnologia que seria necessária para que isso aconteça e oferecendo nossa visão sobre como as organizações podem agir para criar valor real.

Narrativas do metaverso de hoje

 

O metaverso é um termo altamente carregado. Enquanto algumas pessoas se concentram nos aspectos econômicos, outras têm a tecnologia como foco. Há ainda as ramificações cognitivas, bem como as implicações sociais. Você pode concordar ou não do termo “metaverso” como um nome apropriado. Algumas pessoas podem ver o metaverso como um rebranding de abordagens existentes, enquanto outras podem vê-lo como uma categoria totalmente nova.

 

Independentemente da posição de alguém, o uso do termo foi ainda mais enraizado com a recente emissão de títulos de US $ 10 bilhões do Meta e muitos outros investimentos relacionados ao metaverso. Na Thoughtworks, vemos o surgimento de uma série de futuros potenciais do metaverso na forma de narrativas específicas, cada uma das quais atraindo investimentos. Vemos isso como um indicador de mudanças fundamentais na maneira como empresas podem aproveitar a tecnologia para criar valor. Embora distintas, todas as narrativas sobre esse futuro tecnológico compartilham uma ênfase na recombinação, ajuste ambiental e dependência de trajetória.

 

Vejamos primeiro de onde vem o termo. De acordo com o Oxford English Dictionary, a palavra “metaverso” foi cunhada em 1992 no romance Snow Crash, de Neal Stephenson. Seu protagonista, Hiro, “passa muito tempo no metaverso”. Neste uso do termo, metaverso é sinônimo de ciberespaço ou qualquer forma comum de realidade virtual. Sob essa definição, ler este texto em seu computador usando a internet seria suficiente para colocar você no metaverso. No entanto, desde 1992 e até 2021, o uso do termo “metaverso” vinha sendo bastante consistente.

 

Desde que o Facebook anunciou a mudança do nome de sua empresa para “Meta” em outubro de 2021, alinhando-se ao “metaverso” como seu propósito fundamental, observamos uma enxurrada de empresas que aderiram ao movimento do metaverso. Está claro para nós que o “metaverso” representa uma mudança de paradigma no sentido kuhniano, mas o que não está nítido é se o metaverso é um Palm Pilot ou um iPhone. As tecnologias existentes estão sendo renomeadas como "metaverso" para capturar o momento. O que toda essa atividade realmente significa? Sua empresa deve investir no metaverso?

 

Para ajudar a orientar clientes, exploramos os possíveis futuros descritos por três diferentes narrativas de metaverso:

 

  1. A visão de Mark Zuckerberg para o Meta
  2. A "economia de propriedade" da Web3
  3. O "metaverso industrial"

 

Cada uma dessas narrativas oferece uma perspectiva distinta sobre um possível futuro tecnológico e benefícios associados para criar valor. No entanto, é importante reconhecer que qualquer combinação destas pode funcionar. As narrativas não são mutuamente exclusivas, mas sim forças para se mover em uma determinada direção que tanto moldam quanto são moldados pelo ambiente que procuram alterar. Nós as analisamos em termos de casos de uso de negócio, correlacionando-as com a tecnologia que seria necessária para viabilizar tal visão. Para cada narrativa, apontamos oportunidades tangíveis para apoiar clientes na tomada de decisões de investimento, habilitando a criação de valor tangível.

Illustrated depiction of woman with VR set
Illustrated depiction of woman with VR set

A “internet incorporada” de Zuckerberg



Quando o Facebook se renomeou como Meta em outubro de 2021, Mark Zuckerberg anunciou a mudança por meio de uma apresentação de vídeo no estilo “Ready Player One” como seria seu metaverso. Achamos que a visão Meta é melhor descrita como uma “internet incorporada” com ênfase em avatares 3D que existem tanto na realidade virtual totalmente imersiva quanto como hologramas em sua sala de estar por meio de realidade aumentada. Como seria de se esperar do Facebook, há uma ênfase na interação social e na criação de conteúdo, mas com a adição de uma economia em que quem cria recebe dinheiro, enquanto participantes podem exibir seus ativos digitais à medida que se movem entre as experiências do metaverso.

 

Já existem versões de baixa fidelidade desse tipo de metaverso. Na verdade, existem há anos em plataformas como Second Life, Roblox e VR Chat. No entanto, para trazer a visão Meta para a realidade, headsets VR e AR de fidelidade muito mais alta precisam ser desenvolvidos, e o preço precisa ser correspondentemente acessível. Os Reality Labs do Meta (anteriormente Facebook Reality Labs/Oculus) investiram uma quantia enorme em pesquisa de VR e AR. John Carmack, cofundador da empresa de software que produziu Doom observa que “Mark Zuckerberg decidiu que agora é a hora de construir o metaverso, então rodas enormes estão girando, recursos estão fluindo e o esforço definitivamente será feito. ” Quer as respostas venham do Meta Reality Labs ou não, acreditamos que é provável que essas experiências de alta fidelidade sejam realizadas nos próximos anos.

 

Uma coisa que achamos importante ressaltar é que a visão do Meta de uma “economia do indivíduo criador” não requer necessariamente qualquer tipo de padrão aberto ou Web3/cripto distribuída. Do ponto de vista do Facebook, um dos maiores inibidores de seus lucros é a Apple: sem o controle dos telefones das pessoas usuários, o Facebook deve seguir as regras da Apple.

 

Com um metaverso do Facebook, poderia-se construir uma plataforma fechada com regras próprias. As pessoas usuárias poderiam participar de uma economia e movimentar ativos digitais entre experiências dentro do metaverso do Facebook, sem interoperar com nada de fora. Isso pode levar a um futuro potencial em que nosso atual conjunto fragmentado de vários espaços de mídia social possa ser replicado em vários metaversos concorrentes.

 

Para evitar esse resultado, e possivelmente para justapor sua abordagem à da Apple como forma de incentivar a inovação, o Meta lançou um consórcio para avançar nos padrões. O tempo dirá quão aberta a abordagem realmente é. Mesmo assim, vemos a possibilidade de haver vários metaversos em oposição a um único metaverso.

 

Implicações para os negócios

 

A narrativa do Facebook estende uma tendência que já vimos, na qual grandes marcas vêm experimentando em escala com realidade aumentada. Por exemplo, as casas de moda agora apresentam suas coleções em um fundo ampliado, como uma extensão natural para que os desfiles ofereçam um ambiente mais imersivo como o metaverso. Os setores de negócios, incluindo entretenimento, varejo e jogos, são candidatos óbvios para escalar a interação de pessoas usuárias por meio de uma imersão ampliada.

 

O que achamos que talvez seja o trabalho mais crítico para as empresas hoje é refletir sobre sua estratégia de experiência de cliente e levar em conta o espectro crescente de experiências de AR/VR/metaverso. É importante desenvolver uma visão baseada em valor antes de saltar para as tecnologias, concentrando-se no foco em clientes e entendendo melhor quais tipos de produtos e experiências as pessoas realmente desejam. Defendemos uma abordagem orientada para clientes que se baseie em uma compreensão empírica do que clientes esperam, em vez de simplesmente chamar atenção com as luzes brilhantes da nova tecnologia.

É essencial resistir ao fascínio das narrativas espetaculares e primeiro refletir cuidadosamente sobre as necessidades de clientes e as maneiras pelas quais as tecnologias de XR, AR, VR ou metaverso podem melhorar a resposta da sua organização.
Barton Friedland e Mike Mason
Illustrated depiction of bitcoins falling into hands
Illustrated depiction of bitcoins falling into hands

A “economia de propriedade” da Web3

 

Outra narrativa para uma versão do que algumas pessoas chamam de metaverso gira em torno da ideia de uma “economia de propriedade”. Essa visão é geralmente apresentada quem prefere as chamadas tecnologias “Web3” que alavancam a descentralização, blockchain e economia baseada em tokens.

 

Por exemplo, um relatório recente da JP Morgan resume essa visão como uma busca por um “metaverso que turbinará a mudança nos games, apostas esportivas e jogos de azar, de dinheiro para criptomoeda”. Na Thoughtworks, questionamos se essa narrativa tem de fato algum valor para clientes. Certamente não a vemos como um componente essencial de um futuro metaverso.

 

Qualquer que seja a tecnologia usada para realmente renderizar essa futura internet – VR, AR ou simplesmente o smartphone – seus proponentes acreditam que ela será sustentada pela Web3. As pessoas usuárias contarão com primitivos da Web3, como NFTs (tokens não fungíveis) para provar sua propriedade de ativos digitais. Por sua vez, isso permitirá que acessem comunidades exclusivas e, em última análise, impulsionará uma economia digital em que as transações são incorporadas à estrutura da plataforma, em vez de adicionadas tardiamente.

 

Tal como acontece com a internet incorporada, já existem versões iniciais da tecnologia Web3. As blockchains Bitcoin e Ethereum são os maiores e mais visíveis exemplos de plataformas Web3; a recente onda NFT como um exemplo de ativos digitais; e a desconcertante variedade de instrumentos financeiros, como stablecoins, são as primeiras peças da economia digital emergente de hoje.

 

Mas para realmente dar vida à Web3, é preciso encontrar casos de uso além de lavagem de dinheiro, ransomware, golpes e esquemas de pirâmide. Também é necessário urgentemente melhorar sua pegada de energia e velocidade de transação. Uma análise completa do espaço Web3 está além do escopo deste artigo – e mesmo assim estaria desatualizada quase assim que a escrevemos – mas a narrativa do metaverso “Web3” depende intimamente do sucesso da criptografia em geral.

 

Aqui, porém, precisamos ressaltar que a "propriedade" de ativos digitais ainda pode ser possível sem uma rede totalmente descentralizada, como uma blockchain. Grandes players do setor na China lançaram “colecionáveis ​​digitais” baseados em blockchains e controlados por consórcio, permitindo a propriedade desses ativos dentro de um ecossistema específico. Indivíduos que são fãs da descentralização e céticos da autoridade provavelmente zombariam desse tipo de coisa, mas é importante pensar em como as pessoas realmente as usariam. Os NFTs inúteis de hoje não estão fazendo nada por seus proprietários, enquanto um metaverso criado por uma empresa de jogos como Blizzard ou Tencent pode ser bastante atraente, pois ambas as empresas têm uma longa história de criação de videogames populares com bases entusiasmadas de jogadores.

 

Implicações para os negócios

 

As empresas que consideram uma abordagem Web3 para o metaverso devem se preocupar com a questão fundamental do valor existente para clientes ao fornecer soluções descentralizadas e baseadas em criptografia para compra e propriedade.

 

A Thoughtworks aconselha cautela aqui, pois não sentimos que seja um requisito acoplar o metaverso com moedas ou tokens criptográficos. Como mencionado acima, um relatório recente da JP Morgan sugere que as abordagens baseadas na Web3 “turbinarão a mudança nos games, apostas esportivas e jogos de azar, de dinheiro para criptomoeda”. Embora não duvidemos da possibilidade de que isso aconteça defendemos que as empresas verifiquem cuidadosamente os desejos de clientes.

 

Se sua estratégia de experiência de cliente e sua pesquisa subjacente suportam a necessidade de moedas alternativas porque isso produz valor tangível para clientes, isso, de nossa perspectiva, seria uma razão sólida para explorar uma abordagem baseada na Web3. Nosso conselho aqui é garantir que clientes e seus melhores interesses estejam no centro de sua tomada de decisão de tecnologia para garantir os resultados certos e o crescimento de sua empresa.

 

Illustrated depiction of man working in virtual environment
Illustrated depiction of man working in virtual environment

O metaverso industrial

 

Você já deve ter ouvido falar em entrega contínua (CD) no desenvolvimento de software, que possibilita a adaptação contínua do software de acordo com o feedback de pessoas usuárias, mudanças no mercado e mudanças na estratégia de negócio. Teste, suporte, desenvolvimento e operações trabalham juntos na CD como uma equipe de entrega, automatizando e agilizando o processo de compilação, teste e lançamento.

 

Mas você sabia que a Tesla possui um sistema de entrega contínua, não apenas para seu software, mas que configura o ambiente físico de suas fábricas? Como as fábricas da Tesla são amplamente automatizadas e robóticas, são controladas e definidas por software, o que significa que são necessárias alterações de software para permitir que os robôs construam carros diferentes.

 

Recentemente, a Tesla atualizou sua linha de produção por meio de software, de modo que a taxa máxima de carga de um Model 3 aumentou de 200 para 250 quilowatts. Isso envolvia a entrega contínua de software que era executado por meio de um conjunto de testes de software antes de ser colocado em produção. O resultado desse software, no entanto, foi uma mudança no produto físico que estavam construindo.

 

Este exemplo de Tesla resume uma narrativa do que é um metaverso industrial: usar ambientes virtuais para testar e modelar os resultados físicos desejados por meio de uma variedade de meios, como entrega contínua e simulação para produzir resultados físicos avançados e acelerados. A lógica inverte a narrativa de Zuckerberg: trata-se de impulsionar as mudanças de software de forma mais rápida e eficaz para moldar a realidade física.

 

Encontramos outro exemplo dessa abordagem em uma parceria entre as gigantes da indústria NVIDIA, Siemens e Microsoft. As três estão criando o que chamam de “metaverso industrial”. Sua visão é combinar sistemas de controle industrial existentes com realidade virtual e aumentada, criando gêmeos digitais de máquinas em uma fábrica ou linha de produção. Uma empresa como a Siemens traz conhecimento detalhado de como seus robôs e plantas funcionam, enquanto a NVIDIA traz simulação de física e renderização de alta fidelidade.

 

A simulação torna-se o motor que alimenta tudo. Com a simulação, uma ampla gama de partes interessadas pode acessar o ambiente, em vez de apenas pessoas desenvolvedoras. Isso significa que profissionais de desenvolvimento de software e especialistas de domínio podem começar a se unir usando novos conjuntos de ferramentas. Pessoas engenheiras, designers e gerentes de produto poderão colaborar dentro de uma representação VR ou AR da fábrica, depurar problemas, simular soluções ou melhorias e depois implantá-las no mundo real.

 

O design e a fabricação já ocorrem em qualquer lugar do mundo que faça mais sentido econômico. Com o metaverso industrial, as empresas podem levar as coisas ainda mais longe, pois a tecnologia pode melhorar e acelerar a colaboração remota, as equipes globais e, possivelmente, o on-shoring da fabricação.

 

Em contraste com os metaversos de cliente – onde esperamos plataformas concorrentes e aprisionamento – achamos que o metaverso industrial será muito mais aberto. No espaço industrial, é do interesse de players colaborar o máximo possível, competindo com base em coisas como a fidelidade de suas simulações físicas ou integrações com processos de controle industrial existentes.

 

O surgimento de um meio de visualização onipresente permite um ambiente muito mais imersivo para aplicativos de simulação do que temos hoje. Isso significa que pessoas usuárias de simulação industrial poderão experimentar a si mesmas “dentro” de um ambiente sem esforço. Isso abrirá espaço para interações muito mais ricas. Acreditamos que esses recursos permitirão que as organizações acelerem a adaptação segura dos processos de fabricação por meio do desenvolvimento de software.

Implicações para os negócios

 

O metaverso industrial, como o metaverso comercial do Meta, tem fortes precedentes em trabalhos que já estão em vigor, seja uma implementação de gêmeos digitais ou suporte a profissionais com base em realidade aumentada em linhas de montagem. Assim como no setor comercial, vemos uma expansão do espectro geral de opções aumentadas.

 

Ao fazer essas escolhas, acreditamos que as organizações se beneficiarão dos aprendizados que obtiveram com a computação em nuvem, especificamente navegando em um cenário de várias fornecedoras. Em outras palavras, à medida que aprendemos a construir estratégias de tecnologia que nos ajudam a esclarecer se precisamos de ambientes de nuvem única ou multinuvem com base nos problemas que estamos tentando resolver, também podemos estender essas estratégias para um espaço aumentado baseado em critérios semelhantes.

 

Embora clientes permaneçam com um papel central aqui, dentro do espaço industrial, entidades complexas, como cadeias de fornecimento, desempenham um papel de proxy. Garantir cadeias resilientes significa valor para clientes. Portanto, aconselhamos as organizações a explorar os benefícios da tecnologia cada vez mais imersiva para melhorar coisas como a resiliência operacional.

Por onde você pode começar hoje

 

Em resumo, analisamos três narrativas distintas de um potencial metaverso futuro:

 

  1. A visão de Mark Zuckerberg para o Meta
  2. A “economia de propriedade” da Web3
  3. O metaverso “industrial”

 

Para cada uma, exploramos suas respectivas narrativas, analisamos quais tecnologias precisariam estar em vigor para habilitá-las e descrevemos suas implicações e casos de uso de negócio.

 

Apesar das diferenças óbvias, o objetivo é o mesmo: concentre-se na sua estratégia de experiência de cliente.

 

Em outras palavras, é essencial resistir ao fascínio dessas narrativas e primeiro refletir cuidadosamente sobre as necessidades de clientes e as maneiras pelas quais as tecnologias XR, AR, VR ou metaverso podem melhorar a resposta de sua organização. Antes de comprar produtos ou investir em trabalho de desenvolvimento, é fundamental que as empresas julguem seu valor e determinem o impacto que podem realmente gerar.

 

Isso não quer dizer que não existam caminhos que valham a pena explorar. Construir e aprender sobre os componentes do metaverso de uma forma que não exija comprometimento organizacional pode formar uma base para a inovação futura. Isso permitirá que você responda rapidamente se – ou quando – surgirem novas oportunidades.

 

A chave é começar pequeno. Embora o ciclo de vida de desenvolvimento do XR não seja tão diferente do desenvolvimento de software tradicional – projetar, desenvolver, testar e iterar rapidamente – as ferramentas e técnicas reais usadas na XR levarão as equipes de engenharia e produto a aprender e se adaptar.

 

Na Thoughtworks, ajudamos uma companhia aérea a criar um aplicativo de realidade aumentada que permitia a clientes "dimensionar" sua bagagem de mão e verificar se caberia em um compartimento superior. Embora fosse um aplicativo de AR bastante simples, forneceu valor real ao simplificar o processo de embarque e oferecer melhorias de autoatendimento. Um caso de uso de tamanho “médio” como este – ou talvez uma exposição de museu, um ponto de encontro virtual para as pessoas da sua empresas ou um aplicativo de treinamento – pode valer a pena explorar se estiver alinhado com sua estratégia mais ampla de experiência de cliente.

 

O termo "metaverso" pode evocar uma sensação de grande escala, mas para muitas organizações é pensando pequeno — concentrando-se em coisas como interações com clientes ou colaboração diária — que o metaverso e as tecnologias associadas provavelmente terão o maior impacto nos negócios.

Este artigo incluiu pesquisas e contribuições significativas de várias pessoas, incluindo Birgitta Böeckeler, Brandon Byars, Richard Gall, Cam Jackson, Ken Mugrage, Desiree Santos, Marcelo De Santis, Varun Sharma e Stephanie Wang. Embora Barton e Mike o assinem, este texto não teria sido possível sem o apoio desse grupo mais amplo.