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Ser un líder introvertido

Ser un líder introvertido

Empezaré con algunos conceptos (demasiado simplificados) porque a veces la gente confunde la timidez con la introversión.

 

  • Tímido: Una persona tímida tiene miedo a la exposición pública. Hay un componente de miedo. No necesariamente quieren o les gusta estar solos. Ser tímido, según dicen (al menos mi terapeuta), es algo que se puede cambiar

  • Introvertido: Las personas introvertidas se agotan después de pasar mucho tiempo con los demás. Suelen disfrutar mucho de otras personas, pero también les encanta y necesitan tiempo a solas después de muchas interacciones. Reforzaré: necesitan un tiempo a solas para recargarse

  • Extrovertidos: Por otro lado, la falta de interacción social puede hacer que los extrovertidos se sientan agotados y fatigados

     

Para terminar esta breve alineación de conceptos, no todas las personas introvertidas son tímidas, y no todas las personas tímidas son introvertidas. Y para ser claros, un extrovertido puede ser tímido. 

 

Soy tímido e introvertido en altos niveles. La forma en que afronto cada una de esas características es muy diferente. Este texto de ahora en adelante trata de aprender a ser un líder introvertido.

 

El joven Matheus (o, el líder resistente)

 

Mirando hacia atrás, siempre fui una persona muy introvertida. Podría elegir varios ejemplos vergonzosos o divertidos de mi infancia o, peor aún, de mi adolescencia, para compartirlos. Aun así, sólo comparto un ejemplo anecdótico actual: 

 

Supongamos que tengo que sacar la basura, por ejemplo. Escucho a través de la puerta para asegurarme de que no hay vecinos fuera. Luego saldré de mi apartamento sólo cuando esté en silencio para evitar estar con alguien en el ascensor. Imagínate, ¿30 segundos cerca de alguien sin necesidad? ¡De ninguna manera soportaré este sufrimiento!

 

Adentrémonos en mi viaje de liderazgo. Al fin y al cabo, este es el tema de este artículo. Tengo una formación en ingeniería de software y he trabajado durante más de 15 años escribiendo software hasta que tuve mi primer papel de liderazgo como líder técnico/PM. Nunca, realmente, nunca me imaginé en una posición de liderazgo. Tenía en mi mente que esto era para personas extrovertidas. 

 

Hasta que un día, mi jefe de proyecto de unas 20 personas renunció a la empresa. Su partida fue una sorpresa, y nuestros gerentes no tenían un plan de respaldo. Por si fuera poco, se acercaba una fecha límite muy dura para un proyecto difícil. La contratación y la incorporación de una nueva persona a la empresa no parecían factibles a tiempo. Nuestros directivos decidieron un enfoque interesante (por primera vez en esa empresa): hicieron una elección anónima dentro del equipo para elegir a su nuevo líder. Y para mi sorpresa, gané yo. Acepté el reto sobre todo por miedo a ser despedido o algo parecido. Hoy en día, no creo que ocurriera, pero en aquella época era mucho más ingenuo. 

 

Y funcionó. Tuve que aprender mucho sobre mi personalidad, y la mayor parte estaba relacionada con ser introvertido. Pero funcionó.

 

Pasé por varias empresas y funciones. Hasta que un día, alguien me invitó a dejar los proyectos de software y a probar funciones de liderazgo de alto nivel: director de entrega, gerente general y, finalmente, director general y miembro del equipo de liderazgo global de la empresa. 

 

Solía llamarme líder resistente y me presentaba así a la gente hasta hace muy poco.

Black and white cartoon image showing two people talking. One says what are we waiting for and the other says my chatty neighbour is still outside

El Matheus actual (o, el líder introvertido)

 

Saltemos algunos años al futuro. Llevo un tiempo trabajando, desde mediados de los 90. Dirijo varios proyectos y negocios en diferentes países y continentes. ¿Y sabes qué? Sigo siendo una persona muy introvertida y tímida. Y eso está bien.

 

Hace poco estuve reflexionando sobre mi carrera con mi coach. Y tuve una nueva idea: debería dejar de llamarme y presentarme como Líder Resistente. Ya me siento cómodo en esa posición y tengo datos que demuestran mis resultados. Después de eso, a veces me llamo y me presento como un Líder Introvertido. Lo cual es muy diferente. Me costó mucho esfuerzo vencer el síndrome del impostor.

 

La lista de todo lo que aprendí en este viaje es enorme, pero voy a compartir 10 puntos que me funcionaron.  No hay un orden particular de importancia, sólo algunas cosas que vienen a mi mente mientras escribo. No son necesariamente aplicables a todo el mundo, y espero que algunos/as puedan encontrarlas útiles.

Picture shows a cartoon person looking into the rain and says what a beautiful day

Algunos aprendizajes sobre ser un líder introvertido

 

1. No es un problema que se deba resolver: Como he dicho antes. Dónde te sitúas en el espectro de introvertido a extrovertido es una característica, como ser alto. Del mismo modo que a veces me arrepiento de haber perdido la oportunidad de hablar, mis colegas extrovertidos me dicen que a veces se arrepienten de haber hablado demasiado. Todo el mundo se arrepiente de algo. 

 

Una anécdota divertida: Una vez recibí una formación sobre técnicas de negociación en una conocida escuela de negocios. El profesor dijo que una gran estrategia para extraer información de los extrovertidos es dejar de hablar y crear silencio. A menudo se ponen a hablar sin pensar sólo para llenar el espacio. Esto no funciona con los introvertidos :)

 

2. Aprovecha tus puntos fuertes: Ambos perfiles sociales tienen sus puntos fuertes. Así que no se trata de cambiar lo que eres. Se trata de conocer las cosas que puedes hacer mejor gracias a ello e invertir en ellas. 

 

Como introvertido, es probable que sepas escuchar, lo que puede llevarte a practicar la empatía si lo deseas. También es probable que se te dé bien el pensamiento sistemático, el pensamiento analítico, la búsqueda de patrones y la conexión de puntos. Tal vez no seas el que brilla y roba el escenario en un grupo grande. Pero, por otro lado, es probable que seas bastante bueno conectando en una conversación 1:1 más cercana. Descubre lo que funciona para ti y utilízalo. 

 

3. Momentos de recarga:  Al final del día, el inicio de todo lo que conlleva la introversión es el hecho de que la iteración social nos agota. Intenta controlar tu día para tener algunos momentos de recarga, especialmente después o antes de un evento o reunión social intensa. Introduce momentos para un paseo rápido, una meditación, agua o un libro. A veces, un almuerzo a solas con un libro me funciona bien. Intenta no tener demasiados eventos agotadores en una secuencia y distribúyelos en tu día. Lo que sea que funcione para ti. 

 

Consejo práctico: me funciona bien si programo mis llamadas para que empiecen 5 minutos después de la hora. Nunca funcionó cuando intenté lo contrario, planificándolas para que terminaran 5 minutos antes de la hora. 

 

4. Habla del tema con tu equipo cercano: A veces, hacer que los miembros de tu equipo lo sepan ayuda mucho. 

 

En el pasado me dijeron que era arrogante. No podía creer lo que había oído. Era tan diferente de la imagen que tenía de mí mismo. Traté de entenderlo mejor y descubrí que los miembros del equipo malinterpretaban mis almuerzos a solas o mi falta de participación en algunas reuniones fuera del trabajo. Por cierto, si estoy en una fiesta, soy la que juega con los gatos del fondo y el primero en desaparecer. Con el tiempo, cuando les expliqué cómo funciono, las cosas mejoraron. 

 

5. Finge hasta que lo consigas: Cuando escribí el punto 4. más arriba, no estaba sugiriendo que no debías ir nunca a eventos sociales o a comer con tus amigos. Sentido común, por favor. Los Rolling Stones dijeron una vez: "No siempre puedes conseguir lo que quieres". Lo que decía es que hay que intentar alcanzar un cierto equilibrio y que hablar de ello ayuda.

 

6. Eventos de networking:  Los eventos de networking pueden ser una pesadilla hasta que no lo son. Aprendí que el networking es mucho más que eventos reales. Los eventos a veces son efectivos. La mayoría de las veces no lo son. La constancia en ayudar a otras personas en pequeños actos se acumula para ser más poderosa que los focos puntuales en ocasiones concretas. Sin embargo, existen y, de nuevo, a veces son necesarios. Hace poco aprendí algo que me ayudó a reducir la presión.

 

Esto es reciente; ocurrió este año. Tuvimos un evento global presencial con todos los líderes mundiales de mi empresa. El primero después de casi tres años debido a las pandemias. Por un lado, me emocionó mucho. Volver a ver a todos esos colegas siempre es excelente. Pero, por otro lado, estaba nervioso: días intensos con cenas, desayunos, reuniones y almuerzos. Todos los días. Durante una semana. Trabajando de nuevo con mi coach, llegué a una solución que funcionó a las mil maravillas. Me di cuenta de que no necesitaba convertirme en una "persona de fiesta" o en el centro de atención. Así que elaboré un plan: Decidí conectar con cuatro personas diferentes durante toda la semana. Esa era mi misión. Tenía un objetivo claro de con quién hablar y por qué. Al final, lo conseguí. Conecté y mantuve conversaciones encantadoras con esas cuatro personas (y algunas más). Alivió la presión que me estaba poniendo sobre los hombros. 

 

 

7. Preparación: Al igual que me preparé para el evento de networking del punto anterior, siempre intento prepararme para las reuniones importantes. Los introvertidos necesitamos analizar muchas cosas. Así que si nos preparamos con antelación, leemos sobre el tema, tenemos algunas preguntas disponibles de antemano, etc., nos va mucho mejor. Dependiendo del evento, incluso visito las instalaciones antes para conocer el lugar. Me llamarán loco, pero a veces tengo hasta vías de escape.

 

8. Reuniones facilitadas: A veces, a los introvertidos nos cuesta conseguir espacio para hablar en un foro. Cuanta más gente, más difícil es pedir la palabra. Esto ocurre por varias razones y, según las investigaciones, la mayoría de las personas introvertidas incluso se sienten invisibles de vez en cuando. Las reuniones facilitadas ayudan mucho, y los buenos y viejos post-its también. A veces, la lluvia de ideas por escrito también funciona. En las grandes convocatorias de zoom, las salas de descanso son excelentes. Echa un vistazo a las diferentes técnicas de facilitación.  Te ayudará a ti y a todas las demás personas introvertidas de tu equipo a contribuir.

 

Muy específico para el trabajo a distancia, estoy encontrando cosas como la función "Levantar la mano" muy útiles. Así como la sala de chat, a veces soltar un "puedo compartir algunas cosas después de que termines tu pensamiento" allí ayuda mucho. 

 

9. Rodéate de gente complementaria: A menudo trabajamos en equipo. Una de las cosas poderosas en los grupos es la diversidad y la complementariedad. En un equipo bien diseñado, las personas con diferentes antecedentes, habilidades y perfiles trabajarán juntas, complementándose entre sí. Una buena combinación de Introvertidos + Extrovertidos es sorprendentemente eficaz. En consonancia con esto, pedir directamente ayuda a los miembros de nuestro equipo para cubrir sus puntos ciegos. Incentivarles para que hagan lo mismo contigo.

 

10. Autoconciencia: Puede que este punto sustituya a todos los demás. Así que si tienes que quedarte con uno, quédate con este. En pocas palabras: Conócete (y sé) tú mismo. Ambos perfiles sociales encajan en cualquier trabajo, y combinar ambos en un equipo inclusivo es simplemente mágico.

 

Podría seguir y seguir. Se me ocurrieron más ejemplos mientras escribía esta lista. Pero mantendré mi compromiso inicial de mantener la lista en 10 elementos. Si quieres profundizar más, algunas de mis lecturas de abajo son buenas referencias.

 

Cartoon depicting two introverts relaxing in bed and happy about going to their room

11. Tema extra (¿o easter egg?) si has llegado a este punto: Esto es para los líderes extrovertidos. Si eres un extrovertido que está leyendo esto, piensa en cómo usar esto para incluir y hacer más espontáneos a tus colegas introvertidos. Existen en tu equipo ahora mismo, y si les permites ser espontáneos, verás su valor real.

 

Es simplemente lo que somos

 

Los cerebros de las personas introvertidas están conectados de forma diferente a los de las personas extrovertidas, y los introvertidos seguirán siendo introvertidos. 

 

Eso no es un problema que haya que arreglar. Se trata, en cambio, de una característica como la de ser alto. Recuerdo cuántas veces he escuchado comentarios de líderes inconscientes en la línea de "Deja de ser tan introvertido". Por favor, ¡no lo hagas! Ayuda a las personas a encontrar formas de contribuir sin dejar de ser quienes son.

 

La mayoría de las personas se encuentran en algún punto del espectro entre un introvertido empedernido en un lado y un extrovertido extremo en el otro. No es algo binario. 

 

No estamos solos/as

 

Tal vez porque solemos ser silenciosos, en el pasado a menudo pensaba que era el único introvertido en la mesa. Con el tiempo, me enteré de que los introvertidos representan entre el 40 y el 60 por ciento de la mano de obra. Cuando empecé a hablar de esto, descubrí que muchos de los colegas que me rodean son tan introvertidos como yo. Si eres un líder empresarial, te recomiendo que pienses en ello: Al involucrar a los introvertidos, aumenta la retención.

Image of two people on electronic devices and text says I love being alone together

Referencias

 

Específicas sobre los líderes introvertidos

 

 

No es directamente sobre la introversión, pero está presente en esta reflexión de alguna manera:

 

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