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Acelerar la sostenibilidad

Respuesta a la crisis climática con tecnología

 

Los efectos del cambio climático se están acelerando y el impulso está cambiando. Se están produciendo importantes desastres relacionados con el clima. Las cosas están empeorando y más  rápido de lo que los científicos predijeron anteriormente.

 

A pesar de la urgencia, la sostenibilidad todavía no es "normal" para muchas organizaciones. Las empresas siguen sin estar preparadas para tener plenamente en cuenta el impacto de tendencias como registro y contabilidad de emisiones carbono y pronto se esperará que alcancen objetivos que ya no se pueden retrasar debido a las consecuencias globales reales.

 

La buena noticia es que las organizaciones que ya estaban tomando medidas en respuesta están haciendo más y más organizaciones están al menos haciendo algo. La tecnología está emergiendo como un poderoso acelerador y facilitador de la sostenibilidad de dos maneras principales: reduciendo las emisiones directas de carbono de cosas como los centros de datos y los servidores en la nube, y proporcionando nuevas herramientas y técnicas para ayudar a las organizaciones a comprender, categorizar y optimizar sus emisiones y el progreso hacia los objetivos ambientales.  

 

Las señales incluyen:

 

Los gobiernos reaccionan ante la opinión pública y sus homólogos aumentando las "incentivos" y "amenazas" para alentar a las empresas a actuar, como la financiación de empresas que invierten en tecnología sostenible o multas más severas para los contaminadores.

 

Las tensiones geopolíticas están impulsando una dependencia a corto plazo de los combustibles fósiles, pero están acelerando a los países hacia un cambio general hacia políticas energéticas sostenibles. En algunos casos, los objetivos políticos incluyen la independencia energética.

 

Un aumento en la producción de componentes de energía limpia, como las baterías de iones de litio, combinado con preocupaciones sobre la salud financiera a largo plazo de las empresas energéticas tradicionales, ya que se enfrentan a una ola de desinversiones.

 

Las métricas de sostenibilidad se tienen en cuenta en los informes anuales y los objetivos ejecutivos, y en algunos casos están vinculadas directamente a las bonificaciones

 

Los proveedores de la nube mejoran su rendimiento de sostenibilidad a través de estrategias como acuerdos de compra de energía, transparencia de los datos de emisiones, adopción de almacenamiento de estado sólido o hacer que las instancias informáticas sean más eficientes desde el punto de vista energético  y ayudar a sus clientes a hacer lo mismo

 

Creciente impulso en organizaciones como la Green Software Foundation y el Grupo de Trabajo de Sostenibilidad de la FinOps Foundation, para crear estándares, herramientas y prácticas recomendadas

 

Las oportunidades

 

Mejorar el papel estratégico de TI impulsando la mejora de la sostenibilidad. Más allá de simplemente mirar los costos de carbono de sus propias operaciones, aplicando prácticas como la IA y la ciencia de la decisión para medir y comprender mejor una gama más amplia de resultados potenciales. Las TI puede ayudar al resto de la organización a adoptar una postura de sostenibilidad más fuerte, disminuir su huella de carbono e impulsar directamente el resultado final.

 

Mejor alineación con los valores del cliente. Cada vez más, los consumidores han demostrado que están eligiendo proveedores en función de su postura y acciones ambientales. Un estudio encontró que los consumidores consideran que reducir el daño al medio ambiente es tan importante para las empresas como cumplir con las obligaciones fiscales y que una mayoría significativa compra de marcas que reflejan sus creencias personales.

 

Destacar en la carrera por el talento. La contratación seguirá siendo uno de los mayores desafíos para la tecnología y otras empresas en los próximos años. Con los empleados, y en particular los trabajadores más jóvenes, que también gravitan en las organizaciones que  comparten sus principios ambientales, las empresas que pueden demostrar un compromiso real con la sostenibilidad tendrán una ventaja para atraer, retener y motivar a los trabajadores calificados.



Ganar ventaja competitiva. Las organizaciones que trazan un progreso real hacia los objetivos de sostenibilidad con datos creíbles se diferenciarán de aquellas que difunden principios vagos o hacen afirmaciones sin fundamento

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What we’ve seen

Trabajamos con uno de los bancos más grandes y antiguos del Reino Unido para ayudarles a identificar cómo pueden hacer cambios reales y duraderos en la energía que utilizan y el carbono que crean. Al igual que muchas instituciones financieras, se convirtieron en un negocio principalmente digital en las últimas dos décadas, y también como muchos otros bancos, su infraestructura es del 95% en las instalaciones. Si bien reconocieron que la migración a la nube podría ser efectiva para reducir las emisiones, necesitaban ayuda para capacitar a sus ingenieros de software para integrar los fundamentos de la nube verde en sus operaciones.

Tendencias que mirar

 

Adoptar

 

Green cloud El cambio a la computación en la nube a menudo se ve como una 'bala de plata' para mejorar la sostenibilidad de TI, ya que los proveedores de la nube están invirtiendo recursos significativos para mejorar sus huellas de carbono. Algunos proveedores incluso anuncian que son neutros en carbono. Pero depender simplemente de las plataformas en la nube para avanzar en la sostenibilidad es demasiado simplista. Todavía es importante evitar la expansión de la nube y comprender el uso de energía de entornos y servicios en la nube. Afortunadamente, las grandes plataformas en la nube ahora proporcionan una contabilidad detallada del carbono para ayudar con esto, y hay un conjunto creciente de empresas de "gestión en la nube" que incluyen la sostenibilidad en su oferta.

 

Analizar

 

Ciencia de la decisión. Las herramientas y técnicas de inteligencia artificial utilizadas anteriormente para ayudar en elecciones científicas y académicas complejas ahora se pueden aplicar a la toma de decisiones corporativas. La combinación de la experiencia y los conocimientos humanos con el modelado y la simulación basados en datos puede permitir a los responsables de la toma de decisiones filtrar a través de innumerables combinaciones posibles de opciones estratégicas y elegir el mejor camino a seguir con una velocidad y claridad sin precedentes. Estas prácticas podrían ayudar a las organizaciones a comprender el panorama general de su consumo de energía y tomar decisiones importantes a un nivel más alto que simplemente mejorar las cifras.


Anticipar

 

Datos confiablesPara tomar decisiones acertadas en torno a la sostenibilidad, especialmente para elementos complejos de toda la organización, como el impacto de las cadenas de suministro, es imprescindible contar con datos completos y precisos. Si un departamento o proveedor proporciona datos inexactos (o peor, fabricados directamente), una organización ya no puede estar segura que las decisiones impulsarán los resultados deseados. Los datos fiables son un conjunto emergente de técnicas para certificar la procedencia de los datos y regular su uso en toda una organización que podría resultar transformador en el esfuerzo por rastrear y mejorar el progreso hacia los objetivos de sostenibilidad.

Tendencias a seguir: las que vemos ahora

Adoptar
  • Hogares conectados
  • Gestión digital del carbono
  • Recursosnergéticos distribuidos
  • Computación Edge 
  • Green cloud
  • Ingeniería de software ecológico 
  • Sistemas y ecosistemas inteligentes 
  • Tokenomics
Analyze
  • Robots autónomos
  • Negocio de plataforma
  • Contratos inteligentes
  • Sistemas inteligentes de gestión de energía

 

Anticipate
  • Tecnología adictiva
  • Aumento de la regulación
  • Ciudades inteligentes
  • Tecnología para la gobernanza ambiental y social
  • X-Fi

Consejos para los usuarios



Fomentar la "conciencia de carbono" en sus equipos y clientes. Existe un enorme potencial de ahorro de carbono al empoderar a sus usuarios finales con la información que necesitan para tomar decisiones eficientes en carbono. Las aerolíneas ahora enumeran los vuelos con datos de emisiones de CO2, y los creadores de mapas GPS marcan las rutas como las más eficientes en carbono. Considerar una categoría explícita de sus propios objetivos y demostrará su compromiso con la sostenibilidad.

 

Adelantarse a la regulación que se avecina. Acelerar la sostenibilidad ya no se trata solo de hacer lo correcto: hay objetivos específicos y obligatorios en las próximas décadas y es probable que surjan más. Con la evidencia científica y el impulso de la opinión pública, existe un imperativo comercial para comprender su huella de carbono  y tomar en serio las reducciones. Las organizaciones que son proactivas y hacen más que el mínimo reglamentario serán las mejor posicionadas para satisfacer las futuras demandas del gobierno y de los clientes.

 

Aprovechar las "zanahorias" que se ofrecen, como los incentivos fiscales para las  energías limpias recientemente promulgados por el presidente estadounidense Joe Biden. Desafortunadamente, estos beneficios suelen tener una vida útil; los subsidios hoy pueden convertirse en sanciones mañana a medida que los gobiernos adopten tácticas más agresivas para obtener resultados.

 

Medir, no adivinar, e intentar modelar correctamente todas las variables cuando se dirija a mejoras ambientales. Como con cualquier optimización, la interacción de los componentes puede hacer que el viaje muy complejo.

 

Asegurarse de que la sostenibilidad se convierta en un rasgo cultural para la organización. Es difícil hacer sostenibilidad sin ser sostenible. Algunas organizaciones están atando al ejecutivo compensación a resultados verdes, mientras que otros, incluyendo Thoughtworks, se han inscrito para lograr objetivos basados en la ciencia. Solo cuando la sostenibilidad es una prioridad clara en todos los niveles de la organización y se refleja en los KPI, se convierte en algo verdaderamente integrado.

 

"Shift left" sobre la sostenibilidad. Alentar a los equipos a considerar prácticas y objetivos sostenibles antes en el proceso de diseño y construcción de sistemas, en lugar de verlos a través de una lente de sostenibilidad después de que se haya realizado la mayor parte del trabajo. Al igual que con la seguridad, se pueden lograr resultados más significativos y responder mejor a las presiones regulatorias y del mercado si "se construye la sostenibilidad" desde el principio, en lugar de tratar de abordarlo más tarde.

 

Comprender las compensaciones y prepararse para tomar decisiones difíciles. Para las empresas y los gobiernos por igual, la sostenibilidad implica inevitablemente sacrificios de un tipo u otro, ya sea tiempo, recursos, eficiencia o incluso ventaja competitiva. Hacer lo correcto normalmente cuesta más y puede que no sea la opción más conveniente        solo hay que pensar en los vehículos eléctricos, que pueden ser muy eficientes cuando se cargan diariamente y se conducen distancias más cortas, pero ofrecen un rango y flexibilidad reducidos sobre sus contrapartes a gas.

 

Los esfuerzos por ser sostenibles pueden tener consecuencias negativas iniciales por ejemplo, reducir los viajes corporativos reducirá las emisiones de carbono, pero también puede hacer que los equipos y los clientes se sientan desconectados  y los impactos positivos pueden no ser evidentes durante décadas. Sin embargo, la clave es ser flexible, impulsando constantemente el progreso siempre que sea posible, sin dejar de ser realista sobre lo que la organización (y su gente) tienen la capacidad de adoptar y abrazar.

Si bien la tecnología puede no ser la bala mágica que resolverá el cambio climático, puede hacer una gran diferencia en la forma en que las organizaciones planean, establecer objetivos, ejecutar, optimizar, medir e informar sobre iniciativas de sostenibilidad.
Andy Nolan
Director of Emerging Technologies, Thoughtworks Australia

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