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Lente tres: Aprovechar el potencial de las plataformas

 

La creación de plataformas es un elemento central de la estrategia empresarial moderna, pero también un área cargada de ambigüedades. Incluso dentro de una empresa, las opiniones sobre lo que es una plataforma y el propósito para el que está diseñada pueden variar mucho. El resultado es que, a pesar de todo el entusiasmo que suscitan las plataformas, muchas organizaciones están decepcionadas con los resultados que obtienen de sus inversiones en ellas. Esto se debe no sólo a la dificultad inherente a la construcción de una plataforma, sino también a una falta de alineación fundamental sobre el tipo de valor que la plataforma está diseñada para lograr. A medida que aumentan los fracasos de las plataformas, vemos un nuevo enfoque en la resolución de las incertidumbres en torno a las plataformas y en la conexión de la creación de plataformas con objetivos empresariales claramente definidos.

 

A través de Looking Glass 

 

Al reconocer que son cada vez más importantes para competir en la economía digital y poner los activos en producción más rápidamente, la mayoría de las organizaciones se han embarcado en iniciativas de creación de plataformas de algún tipo, normalmente empezando por la tecnología o la infraestructura. Sin embargo, las investigaciones y nuestras propias observaciones demuestran que muchos de estos esfuerzos acaban siendo infructuosos. No es de extrañar que haya una gran desilusión en torno a las plataformas y que las organizaciones se pregunten cómo pueden conseguir los beneficios que parecen prometer las plataformas. 

 

El éxito del enfoque de las plataformas depende de la definición de las mismas. Las plataformas pueden generar varios tipos de valor y los malentendidos o la falta de alineación entre stakeholders con respecto a si ellos conducirán a esfuerzos inferiores o desperdiciados. Por ejemplo, si el objetivo de la plataforma es ampliar las capacidades de la empresa, poco se derivará de una plataforma de infraestructura centrada en los desarrolladores, aunque ésta sea una base importante para construir todo lo demás.  

 

A la hora de planificar una plataforma, es importante no sólo poner el valor del neogcio en el framework, sino también definir con precisión el tipo de valor que se pretende conseguir y cómo se medirá, y asegurarse de que todos los stakeholders clave comprenden y comparten estos objetivos. Cualquier incertidumbre en la construcción de la plataforma pesará en el rendimiento y frustrará a quienes den luz verde a esos proyectos. Anticipamos un cambio en el desarrollo de "plataformas por plataformas" hacia la creación de plataformas con un enfoque de láser en resultados específicos.

 

 

Las señales incluyen:

 

  • Las empresas "habilitadas por la plataforma" aportan nuevos servicios y valor a sus clientes con mayor rapidez que sus competidores, lo que provoca la "envidia de la plataforma". La pandemia ha puesto de manifiesto el abismo que existe entre las empresas que cuentan con una plataforma sólida y preparada para la producción y las que carecen de capacidades prácticas de plataforma, con algunas empresas en dificultades y otras (como Spotify, con su reciente cambio hacia el contenido original) que pivotan hábilmente en respuesta a las condiciones cambiantes. Es importante tener en cuenta que estos éxitos no significan que el modelo de negocio basado en una plataforma deba ser el objetivo final de todas las empresas o incluso de todas las iniciativas de creación de plataformas. A veces, es más importante poner en marcha una infraestructura más resistente

     

  • Más organizaciones se sienten insatisfechas con sus esfuerzos de creación de plataformas. Las iniciativas de plataforma que se consideran infructuosas pueden dar lugar a esfuerzos inconexos o competitivos dentro de una empresa, o incluso a la creación de software fuera de la plataforma "oficial", ya que más personas intentan tomar las riendas del asunto.

     

  • Los proveedores de la nube empaquetan las ofertas y proporcionan servicios de consultoría para ayudar a los clientes a crear plataformas de manera eficiente y de forma que se reduzca el tiempo para obtener un valor reconocible.

 

La oportunidad

 

Al comprender que hay varios caminos para las plataformas, y luego acordar qué están construyendo específicamente y cómo eso avanza su estrategia general, las empresas pueden estar seguras de que sus inversiones en plataformas les permitirán explorar nuevas oportunidades y ofrecer beneficios financieros, operativos o de otro tipo. A grandes rasgos, existen tres tipos distintos de plataformas que suelen desarrollarse en la actualidad:

 

  • Plataformas de infraestructura centradas en el desarrollador que proporcionan un "camino pavimentado" hacia la producción, aumentando la calidad técnica, mejorando el tiempo de comercialización y mitigando el riesgo a través de un enfoque común y validado de la seguridad y el cumplimiento.

     

  • Plataformas de capacidad empresarial que aceleran el desarrollo de nuevos productos proporcionando un conjunto de APIs (application programming interfaces) que capturan las capacidades empresariales existentes, facilitando su movilización y combinación para crear nuevos productos en respuesta a las demandas de los clientes, o para reutilizar el valor existente de nuevas formas. Estas plataformas ayudan a una organización a apuntar directamente a resultados como el compromiso y la satisfacción del cliente y, en última instancia, a los ingresos.

     

  • Modelos de negocio de plataforma en los que una empresa crea valor facilitando las interacciones entre los consumidores, los compañeros y los proveedores de servicios, y en los que todos los participantes se benefician de un efecto "volante" a medida que la plataforma crece y se amplía.

 

Los modelos de negocio de plataforma tienden a acaparar la atención, pero la mayoría de las organizaciones realmente necesitan una plataforma de capacidad de negocio, que normalmente se construirá sobre una plataforma de infraestructura. Separar estos conceptos -y sus consumidores- y crear medidas claras de éxito para cada uno de ellos son pasos fundamentales en un viaje de plataforma gratificante.

 AI and ML  AI and ML

Lo que hemos visto

AvidXchange es líder del sector en la automatización de procesos de facturación y pago para empresas del mercado medio. Querían reducir la complejidad y adoptar una arquitectura de microservicios para apoyar sus objetivos de crecimiento y ofrecer valor adicional a su red de clientes. A partir de 2019, AvidXchange utilizó nuestro plan de estrategia de plataforma digital para evolucionar y acelerar una serie de programas, entre los que se incluyen: un sistema de facturación unificado; una oficina de transformación ágil; la habilitación de la entrega continua mediante la implementación de prácticas de productos básicos; la institución de herramientas y prácticas líderes para aumentar la eficacia de los desarrolladores; el establecimiento de una infraestructura de entrega; la reestructuración de sus prácticas y arquitecturas de ingeniería para albergar un enfoque de microservicios con el fin de crear una infraestructura de entrega sólida y funcional; y la alineación de sus hojas de ruta de tecnología y productos. Los esfuerzos han aumentado la capacidad, la velocidad y la eficiencia de la capacidad de producción y las operaciones tecnológicas de AvidXchange. Aumentaron los lanzamientos en un 250% en comparación con el año anterior y redujeron los tiempos del ciclo de trabajo de la arquitectura de soluciones en un 65%.

Tendencias que mirar: Top tres

 

Adoptar

 

Portabilidad en la nube. La capacidad de cambiar las aplicaciones y los datos a nuevos entornos de computación en nube de forma rápida y relativamente sin esfuerzo dará a las organizaciones más libertad para elegir proveedores con experiencia o soluciones que sirvan a las necesidades de la plataforma.

 

Analizar

 

Ecosistemas digitales. Participantes, sistemas e incluso organizaciones dispares que cooperan, colaboran y compiten para crear un ecosistema emergente en el que el todo es mayor que la suma de las partes. Algunos ejemplos son el sector de los viajes, los mercados en línea y las nuevas "súper aplicaciones" como Gojek y WeChat.



Anticipar

 

Re-descentralización. Internet y la World Wide Web fueron diseñados para ser robustos frente a los fallos, pero hoy en día un pequeño número de empresas -Amazon, Google, Facebook y otras- albergan el 75% del tráfico web. Las interrupciones y los fallos de seguridad tienen ahora un impacto mucho mayor debido a esta centralización. Con el auge de la cadena de bloques y otras tecnologías distribuidas, es posible que volvamos a una red más descentralizada.

Tendencias que mirar: La matriz completa

Adoptar
Tecnologías que están ya están aquí y se están aprovechando en la industria
  • Plataformas industriales IoT
  • Arquitecturas evolutivas
  • Computación Edge
  • Polycloud
  • Plataformas ML
  • Seguridad decentralizada
  • Cumplimiento automatizado
  • Sistemas y ecosistemas inteligentes
  • Nubes ecológicas
  • Portabilidad de la nube
Analizar
Tecnologías que están empezando a ganar tracción, dependiendo de la industria y el caso de uso
  • Sistemas inteligentes de gestión de energía
  • Servicios gestionados y soluciones desechables
  • Hogares conectados
  • Contratos inteligentes
  • Plataforma de datos decentralizados
  • Ecosistemas digitales
  • Plataforma de negocios
Anticipar
Aunque todavía no están maduras, estas tecnologías podrían tener un impacto dentro de unos años
  • Crecimiento de los estandares abiertos en toda industria 
  • Conectividad Omnipresente
  • Sistemas de satélites
  • Marketplaces de IA
  • Ecosistemas de colaboración
  • Robots autónomos
  • Ciudades inteligentes

Consejos para adoptantes

 

  • Antes de embarcarte en la construcción de plataformas, haz que todos los stakeholders estén alineados. Asegúrate que antes de que la actual “construcción” empiece que los principales tomadores de decisión estén de acuerdo en lo se está creando cuando se use la palabra “plataforma” y establece los objetivos y resultados específicos que la plataforma está diseñada para servir. Presta especial atención a las necesidades de los consumidores finales de la plataforma y a qué estás intentando acelerar para ellos.

     

  • Comprende y sé sensible a la "carga cognitiva" de tus equipos tecnológicos. Los tecnólogos soportarán inevitablemente gran parte de la presión de la construcción de cualquier plataforma y pueden estar preocupados por la mecánica, dejando poco tiempo o capacidad para considerar los objetivos finales del proyecto. Asegúrate de que los proyectos se centran en un mínimo de sobrecarga y realizar comprobaciones periódicas puede ayudar a garantizar que los equipos técnicos se mantengan en el camino y no pierden de vista cómo se medirá el rendimiento de la plataforma en última instancia.

     

  • Persigue las plataformas por etapas y recuerda que es un viaje, no una carrera. En lugar de intentar construir instantáneamente el tipo de plataforma que permita un cambio revolucionario, las empresas deben recordar que la transformación no se produce de la noche a la mañana y que las mejores estrategias de plataforma suelen ser iterativas. Centrarse en conseguir primero la infraestructura adecuada puede proporcionar una base sólida para que la organización se atreva con sus estrategias de plataforma y construya plataformas que aporten auténticas innovaciones.

Para el 2023, las empresas…

… comprenderán que la simple construcción de una plataforma no es necesariamente suficiente para lograr sus ambiciones y que el desarrollo de una estrategia que establezca claramente cómo la plataforma se conecta con las prioridades inmediatas y a largo plazo de la organización es tan crítico como la tecnología para alcanzar el máximo rendimiento.
Rachel Laycock
Global MD, Modernization, Platforms and Cloud

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