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La Tecnología como un catalizador en el sector social

La globalización, el desarrollo de las tecnologías de comunicación y el comercio internacional, han facilitado la comunicación y colaboración entre países del mundo. En paralelo, existen organizaciones no gubernamentales (ONGs) activamente involucradas en resolver temáticas cruciales del día a día. De hecho, en Estados Unidos, el número de ONGs ha incrementado el 31% entre 1988 y 2008. Además al día de hoy, las ONGs han optado por problemáticas en diversos campos como la administración del desastre, los derechos humanos, los tratamientos médicos, la prevención de enfermedades, la antidiscriminación, programas para el bienestar de niños y ancianos, así como la protección ecológica y ambiental.

Significado y rol de la tecnología en el sector social

La misión de resolver los problemas más críticos del mundo tiene algunos retos. Las ONGs suelen encontrarse a sí mismas en competencia con otras organizaciones por la atención de donantes y de la sociedad. Estas instituciones muchas veces no poseen muchas destrezas o recursos que son necesarios para ejercer una fuerte influencia pública. La tecnología ha sido propuesta y considerada como una solución efectiva para ayudar a las ONGs a enfrentar estos retos2

Technology as an Enabler in the Social Sector

La tecnología es conocida por promover la innovación. Para las ONGs, la tecnología es capaz de cambiar el modo en el que se comunican con el mundo externo, convirtiéndolo en un modo más eficiente y transparente de enviar información. Esto ayuda a mejorar la credibilidad de la ONG a gran escala entre sus donantes y la sociedad. Por ejemplo, la sección de analitica de datos de una ONG internacional, ha descrito a su sistema de administración de datos como aislado por sector, con mucho procesos manuales con alto consumo de tiempo e ineficientes, reportes y análisis ambiguos y datos fragmentados que son compartidos entre múltiples repositorios y bases de datos. Esta ONG invitó a ThoughtWorks a realizar una revisión del proceso de administración de datos para explorar oportunidades y hacer recomendaciones para mejorar su flujo, eficiencia e infraestructura.

La tecnología es capaz de mejorar enormemente la eficiencia operacional de los proyectos, reduciendo, significativamente, el ingreso de recursos e incrementando la eficiencia de la comunicación. Muchas ONGs internacionales necesitan entregar una variedad de suministros a una docena de países, durante este proceso las ONGs también tienen que afrontar muchas dificultades. Estas instituciones generalmente necesitan realizar el seguimiento del estado de las entregas manualmente. Ya que la mayoría de los suministros es entregado a áreas subdesarrolladas, los entes receptores no siempre están dispuestos a confirmar la recepción y emitir alguna retroalimentación acerca del envío. Sin esta retroalimentación, las organizaciones no son capaces de realizar análisis sobre la información de los envíos y por ende, tampoco pueden realizar decisiones informadas acerca de su operación.

Al comenzar el año, esta ONG trabajó conjuntamente con ThoughtWorks para crear un sistema de administración y supervisión de flujo de materiales que utiliza mensajería instantánea (SMS) para el monitoreo y seguimiento logístico en áreas remotas. Este sistema despliega la retroalimentación como un gráfico, permitiendo que el usuario pueda realizar decisiones rápidamente, asegurando la transparencia y el correcto transporte de los materiales, reduciendo de esta forma el desperdicio en el proceso de flujo de material.


Technology as an Enabler in the Social Sector

La innovación tecnológica en proyectos de este tipo, tiene el potencial de incrementar la eficiencia y mejorar las condiciones de trabajo y la experiencia del equipo. Por ejemplo, una ONG estuvo encargada de reunir a niños que fueron separados de sus custodios durante catástrofes naturales o como resultado de alguna guerra. Para conseguir esto, un grupo de trabajadores sociales fueron a campamentos de refugiados y colocaron en grandes pizarras fotos e información básica de los niños desplazados. Esta actividad resultó ser ineficiente, inescalable y de un alto consumo de energía. Cada trabajador social era responsable de muchos niños y de establecer los perfiles por ellos, viéndose obligado a mantener para esto numerosos y complejos archivos de texto. Para hacer este proceso mucho más sencillo, la ONG decidió trabajar con ThoughtWorks para diseñar un producto capaz de grabar, actualizar y subir información rápidamente de los niños desplazados mediante el uso de un teléfono móvil. Mediante esto se redujo la carga de trabajo y se aumentó la eficiencia de los trabajadores sociales, ya que el software es capaz de realizar rápidamente el vínculo de la información de los niños desplazados con los detalles provistos por sus custodios utilizando un algoritmo sofisticado.

Ejemplos como estos hay muchos y demuestran que en un ambiente con recursos limitados, requerimientos extraordinarios y competencia feroz, el uso efectivo de la tecnología es esencial para generar el impacto que se desea.

Puntos de dolor de la tecnología

En los ejemplos anteriores, hemos visto cómo la tecnología puede ser utilizada para incrementar la eficiencia, así como en la generación de reportes más realistas. No obstante, las ONGs no suelen beneficiarse de lo que la tecnología les puede ofrecer debido a múltiples razones:

Presupuesto limitado
El presupuesto de pequeñas y medianas ONGs es muy limitado, tanto que a veces a penas les alcanza para adquirir el hardware y software que necesitan para el uso diario. En 2008, tan solo aquellas ONGs que disponían de un presupuesto mayor a los USD 100.000 tenían acceso a la Internet, el 31% de estos fueron capaces de acceder a banda ancha, y solo las ONGs con un presupuesto superior a los USD 5 millones tuvieron su propio equipo de tecnología para el mantenimiento y soporte de sus sistemas. Estas condiciones van mejorando, pero la mayoría de las ONGs todavía carecen de fondos y capacidades para invertir en el desarrollo y mantenimiento de sus propias soluciones de TI.

Uso estratégico de TI
Desde que las ONGs están más concentradas en concretar su misión de influencia social, la inclusión de la tecnología dentro de la organización es constantemente pospuesta, a pesar de su utilidad. En la mayoría de circunstancias, dentro de la ONG hay personal con conocimiento técnico limitado, lo que determina la falta de visión estratégica alrededor del uso de la tecnología. Consecuentemente, el beneficio y el efecto de la tecnología en estas organizaciones no es bien comprendido.

Competencias y liderazgo técnico estratégico
Abordando los requerimientos de las ONGs

Abordando los requerimientos de las ONGs

Las necesidades de una ONG no son diferentes de las de una organización comercial. De hecho, a la hora de la verdad los recursos monetarios y humanos combinados con el objetivo de crear un impacto significativo en nuestras vidas, hacen de sus necesidades más complicadas. A continuación se describen algunas herramientas para poder ayudar a construir tecnología que funciones para ONGs y organizaciones con retos similares.

Technology as an Enabler in the Social Sector

Diseño eficiente
Eficiencia y presupuesto son parámetros fundamentales para cualquier solución. Diseñando soluciones utilizando productos “open source” es posible priorizar ambos parámetros. La consideración preferencial para optar por “open source frameworks” es que no solo permiten diseñar rápidamente una solución si no que también permiten el fácil mantenimiento de la solución una vez que es puesta en producción.

Consultoría tecnológica
Ofrecer consultoría técnica para organizaciones del sector social requiere experiencia práctica en la intersección del trabajo social y la tecnología, explorando ambientes bajos en demanda de recursos, personas y conectividad. 

Equipos de desarrollo maduros
Un equipo de desarrollo maduro asegura el éxito en la entrega de un proyecto. Excelencia técnica y un enfoque más concentrado, asegura que la solución y su diseño cumplan con los requerimientos de los usuarios finales eficientemente. Una retroalimentación periódica a los usuarios es útil durante el proceso de desarrollo, permitiendo que ellos puedan reportar tan frecuentemente como sea necesario a sus donantes e interesados claves.

En todo el proceso de desarrollo, es ideal tener un estricto proceso de pruebas para garantizar la calidad del producto. En la última etapa de la entrega del producto, debería ser ejecutado un proceso de pruebas estándar y de aceptación para permitirle al cliente que pueda inspeccionar la calidad de la entrega del producto final.

The Intersection
La búsqueda de la justicia económica y social es uno de nuestros tres pilares en ThoughtWorks. Nosotros queremos crear un impacto social, además de construir un negocio sustentable y lograr avances tecnológicos relevantes. Nuestro deseo se intersecta con el trabajo que las ONGs están realizando globalmente y esta es la razón por la cual nos sentimos ansiosos por implementar tecnología dentro de estas organizaciones para su asegurar su éxito.

References

The Strategic Use of Information Technology by Nonprofit Organizations: Increasing Capacity and Untapped Potential Darrene Hackler and Gregory D. Saxton. (2007).

Sources

Wing, Roeger, & Pollak, 2012
Cnaan 1989; Te’eni and Speltz 1992; Kolleck 1993; Elliott, Katsioloudes, and Weldon 1998; Berlinger and Te’eni 1999; Burt and Taylor 2000, 2003
Darrene Hackler and Gregory D. Saxton, 2007