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¿Cómo explorar tu carrera si eres una Mujer Líder en la Tecnología?

He dedicado algún tiempo a pensar sobre mi propio trayecto, sobre todo las funciones de liderazgo desempeñadas, ahora que los temas de "mujeres líderes" y "equidad de género en el sector de la tecnología" se mantienen firmemente en primer plano. Esta es mi historia, con algunos consejos sobre cómo avanzar en la carrera de liderazgo técnico y temas que considerar para el crecimiento personal.

Antes de comenzar a trabajar para ThoughtWorks, hace cinco años, había estado trabajando como desarrolladora de Agile y capacitadora en varios sectores.  Me desempeñé como empleada a tiempo completo, consultora y contratista. Me sentía decepcionada al entregar software en empresas donde no podía verdaderamente influir, por lo que ThoughtWorks parecía un paso siguiente sensato. No solo que entregaban software, también solucionaban los problemas de los clientes.

Durante mi trabajo en ThoughtWorks, colaboré con una variedad de equipos, desde unas pocas personas de varias funciones que colaboraban en el análisis, codificación, pruebas y UX hasta programas muy complejos, en grupos de 50 a 60 personas. He estado involucrada en la transformación de Agile y como capacitadora en varios sectores, desde el público hasta alta costura. Y he liderado equipos de proyectos dedicados a resolver flujos de procesos complejos, derribar arquitecturas monolíticas, organizar equipos, presentar y depurar TDD y otras prácticas de ingeniería. Al laborar en muchos sectores (con tecnologías nuevas, problemas de negocio únicos y personas recién contratadas), he aprendido mucho y a lo largo del tiempo, me he dado cuenta de algunos temas que deseo compartir contigo.​

Confía en tus instintos

Mientras acumules experiencia, comenzarás a sentir lo que está correcto o incorrecto. A inicios de mi carrera, solía tratar de ignorar mis instintos (¡en cierta medida!) especialmente para hacer caso a alguien con más experiencia o que hablaba como una autoridad. ¡Las mujeres somos especialmente hábiles en este sentido! Recuerdo que comencé a trabajar en un proyecto nuevo, que había sido discutido por algunas semanas. El equipo me incorporó a su trabajo y me dio mucho contexto sobre cómo llegó a ese punto y lo que intentaban hacer. Pero aunque me esforzaba bastante, no podía dilucidar sus objetivos principales. Supuse que simplemente era cuestión de que no lo entendía y esperaba comprenderlo, con el tiempo. Después de un par de semanas, tuve que responder algunas preguntas de una parte interesada acerca de la meta del proyecto, y cómo estábamos avanzando. En ese punto, me di cuenta que realmente no habíamos especificado las metas. Si hubiera hablado antes, nos hubiéramos ahorrado una conversación incómoda. Ahora, cuando siento que algo no está bien, o que debe cambiarse, analizo lo que está pasando. Y si me equivoco, no hay problema, ¡por lo menos estoy segura de que lo analicé! Entonces, confía en tus instintos y haz caso a estos, y a la vez verifica que son válidos.​

Sé fiable

Si dices que harás algo, asegúrate de cumplirlo. Esto hace que la gente confíe en uno, lo que es básico si deseas que te tomen en cuenta para otras oportunidades. Hace años, se comunicó conmigo una persona que me quería apoyar para que hablara en público. Me pidieron que entregara algo de información y seguía recibiendo ofertas para charlas. Me interesaba hacerlo y por eso estuve de acuerdo, pero también me sentía nerviosa y no cumplía con las fechas límite, por mi vacilación. A la final, dejó de pedirme y me perdí de todos los beneficios de inclusión en el circuito de conferencias.

Aparte de mi trabajo en proyectos, he podido también inspirar y educar a desarrolladores del futuro al crear un curso de "Introducción a la programación" para niñas de 12 a 13 años y al convertirme en entrenadora en la universidad de ThoughtWorks en India. Este es un curso intensivo de cinco semanas para todos nuestros estudiantes graduados. Esto ayudó a que desarrollara mis destrezas de capacitación, y a mejorar mi comprensión de los proyectos de software en todo el mundo.​

Navigating your Career as a Woman Leader in Tech

Dile "sí" a las oportunidades 

Si surge algo que sea diferente de tu plan a largo plazo, ¡inténtalo! No puedes saber cómo será, podría incluso gustarte. Siempre lamenté no haber aprovechado las oportunidades de hablar en público que mencioné. Por tanto, años más tarde, cuando ThoughtWorks me pidió hablar en un panel para alentar a niñas a ingresar a escuelas, aproveché la oportunidad. A pesar de que era espantoso hablar en una tienda de Apple delante de una gran audiencia, incluyendo la prensa, lo hice. ¡Hasta fue grabado!  Pero sobreviví, y lo que es más, lo disfruté. Después de ese panel, me pidieron hablar en dos eventos más y participar en la iniciativa de "Little Miss Geek in School". Su  objetivo era enseñar a niñas de 13 años a programar y demostrar que el estereotipo de geek ("cerebrito") no era una representación verdadera de nuestro sector. Por tanto, un solo "sí" abrió una amplia gama de posibilidades que podía explorar. Fue un reto que expandió mi visión del mundo. Y me dio la oportunidad de marcar la diferencia en algo que me apasionaba, que es la diversidad e inclusividad en la tecnología.​

¡No abarques demasiado! 

Todavía no logro controlar esto, ¡pero lo sigo intentando! Si te dedicas a demasiadas actividades, dejas de ser eficaz y puedes llegar a agotarte. Si comienzo a sentirme abrumada, aplico el  cuadrante de Eisenhower  con el fin de establecer prioridades en mi carga laboral. También me ha ayudado mucho participar en el "Programa de desarrollo de destrezas de liderazgo de ThoughtWorks", especialmente en la capacitación, influencia y negociación de conflictos. He podido acceder a un respaldo muy valioso de colegas, a nivel global y local, y siento más confianza, sobre todo al intentar cosas nuevas, fallar rápidamente, aprender y seguir adelante. A partir de este, surge mi último consejo.​

No tengas miedo a equivocarte

Esto se ha demostrado de algunas maneras para mí. Estaba trabajando recientemente en una presentación para gerentes sénior y pasé algunos días revisándolo, con el fin de estar segura que el mensaje fuera perfecto. A la final, aceptaron algunos de mis puntos y cuestionaron otros. Esto hubiera sucedido de todas maneras si hubiera presentado la versión que completé el primer día. Hubiera sido mejor suponer algunas cosas, pedir sus comentarios inicialmente y adaptarlos mientras continuaba el trabajo, en vez de pasar el tiempo perfeccionando algo que ya había completado. Se trata de tomar una decisión y confiar en que se pueden manejar las consecuencias.

Toma riesgos y prueba de todo

Esta es la otra manera que he encontrado para aceptar el potencial de estar equivocado, que es especialmente importante cuando uno está asumiendo una función. Te tocará intentar cosas la primera vez y a veces podrían no funcionar. Cuando trabajé en uno de mis primeros puestos de líder técnica, me preocupaban los faltantes acumulados de la base de código. Por tanto, tomé la decisión de trabajar hasta tarde, para corregir el código. Ahora, como cualquier líder técnico con experiencia podrá decirte, esta no es una buena idea. La calidad del código no puede depender de una persona. Podría haber sido mejor que capacite al equipo para que programara de la manera en que se debía hacerlo. Lo que pasó, a la larga, fue que la calidad comenzó a deteriorarse rápidamente, debido a que la gente se sentía distante de la responsabilidad de programar de forma depurada. ¡Dejaron de encontrar las diferentes partes de programas porque comencé a cambiar todo!  Esto se notó en retrospectiva, y en ese punto modifiqué mi comportamiento. La idea es no considerar que esta fuera una falla, sino que debes estar seguro de tener una manera de identificar los problemas, fallar rápidamente, y lo que es más importante aceptar que las cosas no están funcionando y tomar pasos para mejorar, incluso si esto significa desechar los esfuerzos ya realizados. A veces te puedes equivocar y otras fallar. Pero si no lo haces, ¡significa que no estás asumiendo suficientes riesgos!  

Actualmente, estoy trabajando como la Office Principal de ThoughtWorks - Londres y utilizo mi experiencia de servicios profesionales para apoyar a otros empleados en cerca de una docena de locales de clientes. Esta es una función clave de liderazgo en el Reino Unido y estoy emocionada por seguir aprendiendo y creciendo en esta función y con respecto a las demás oportunidades que habrá en el futuro.